نانسي أستور

نانسي أستور


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

نانسي لانغورن ، الطفل الثامن في عائلة مكونة من 11 فردًا ، ولدت في دانفيل ، فيرجينيا ، في 19 مايو 1879. كان والدها ، تشيزويل دابني لانغورن (1843-1919) ، رجل أعمال ثريًا حقق ثروة من تطوير السكك الحديدية. تزوجت والدتها نانسي ويتشر كين (1848-1903) عندما كانت في السادسة عشرة من عمرها وعملت ممرضة في الأيام الأخيرة من الحرب الأهلية الأمريكية.

أشار كاتب سيرة نانسي ، مارتن بوغ ، إلى أن: "نانسي لانغورن تلقت تعليمًا هزيلًا في مدرسة في ريتشموند ولاحقًا في أكاديمية Miss Brown's للسيدات الشابات ، وهي مدرسة أخيرة في نيويورك. شخصية صغيرة أنيقة ذات عيون زرقاء خارقة ، هي كانت تفتقر إلى المظهر الجميل لشقيقتها ، إيرين ، الجميلة الجنوبية المعترف بها والتي كانت تُعرف باسم ملكة النحل في العائلة. منذ سن مبكرة ، استخدمت نانسي ذكاءها الجاهز ، والذي غالبًا ما يتدهور إلى مجرد وقاحة ، لمساعدتها في القتال من أجل دور مهيمن في عائلتها الكبيرة والقادرة على المنافسة. كانت تمتلك طاقة هائلة ، وتحب الرياضة ، وكانت بالأحرى الفتاة المسترجلة. لكن عدوانها الخارجي أخفى قدرًا كبيرًا من عدم الأمان ، وطوال حياتها وجدت صعوبة في إقامة علاقات وثيقة. الجمع بين نشأتها البروتستانتية الجنوبية وشخصيتها جعلها انعدام الأمن تبدو متزمتة وخاضعة للرقابة ؛ وعلى وجه الخصوص كانت لديها نفور مدى الحياة من المشروبات الكحولية وخوف متجذر من العلاقات الجسدية ".

في عام 1897 تزوجت نانسي من روبرت جولد شو. لقد شعرت بالاشمئزاز من شربه المفرط ومطالباته الجنسية. على الرغم من أن لديهم ابنًا ، بوبي ، فقد انفصلا في عام 1901 وطلقا في عام 1903. في العام التالي انتقلت إلى إنجلترا حيث التقت وتزوجت والدورف أستور الثري للغاية وتزوجته. وعلقت في وقت لاحق: "تزوجت من تحتي ، كل النساء تفعل ذلك". انتقل الزوجان إلى Cliveden ، وهي ملكية كبيرة في Buckinghamshire على نهر Thames. كان لديهم أيضًا منزل في ميدان سانت جيمس.

كان والدورف أستور عضوًا في حزب المحافظين ومثل قسم ساتون في بليموث في مجلس العموم. بعد وفاة والده عام 1919 ، أصبح أستور عضوًا في مجلس اللوردات. أصبحت نانسي الآن مرشحة الحزب في الانتخابات الفرعية الناتجة. كانت أوزوالد موسلي واحدة من أولئك الذين دافعوا عنها في الانتخابات: "لقد كانت أقل خجلاً من أي امرأة - أو أي رجل - عرفه المرء على الإطلاق. كانت تخاطب الجمهور ثم تذهب إلى امرأة عجوز عابسة في المدخل المجاور ، الذي كرهها ببساطة ، أخذ يديها وقبّلها على خدها أو شيء من هذا القبيل. كانت بلا خجل على الإطلاق من أي موقف. وقاحة كبيرة ولكن أيضًا ، بالطبع ، سحر هائل. لقد كانت أفضل بكثير عندما تمت مقاطعتها. لا بد أنها صليت من أجل المقاطعين والمقاطعين. إنها بالتأكيد حصلت على الكثير ".

فازت نانسي أستور على مرشح الحزب الليبرالي ، إسحاق فوت ، وفي الأول من ديسمبر عام 1919 أصبحت أول امرأة تشغل مقعدها في مجلس العموم (كانت أول امرأة يتم انتخابها هي كونستانس ماركيفيتش في عام 1918 ولكن كعضو في شين فين تم استبعادها. نفسها برفضها أداء اليمين). ماركيفيتش ، مثل العديد من النسويات ، كانت تنتقد بشدة أن امرأة لم تكن جزءًا من حملة الاقتراع قد تم انتخابها في البرلمان. واتهمتها بأنها عضو في "الطبقات العليا" و "بعيدة عن الاتصال" باحتياجات الناس العاديين. أشارت نورا داكري فوكس ، إحدى قيادات الاتحاد النسائي الاجتماعي والسياسي ، إلى أن "أول امرأة يتم انتخابها لدائرة انتخابية إنجليزية كانت مواطنة أمريكية المولد ، وليس لديها أوراق اعتماد لتمثيل المرأة البريطانية في برلمانها باستثناء أنها تزوجت من رعية بريطانية ". قالت راشيل ستراشي إنها "تجهل للأسف كل شيء يجب أن تعرفه".

كان خطاب أستور الأول في صالح جمعية الاعتدال وفي عام 1923 قدمت مشروع قانون خاص بأحد الأعضاء رفع إلى الثامنة عشرة من العمر المؤهل لشراء المشروبات الكحولية. عملت أستور بشكل وثيق مع مارغريت وينترينجهام ، ثاني امرأة يتم انتخابها لمجلس العموم. في خطاب ألقته في يوليو 1923 قالت: "في عام 1920 ، تم تحذير ما يقرب من 2000 شخص من قبل هؤلاء النساء من الشرطة بسبب أفعال غير محتشمة في الحدائق والأماكن العامة. وكان هناك ما يقرب من 3000 شخص تم تحذيرهم من السلوك غير اللائق في الحدائق ، وتم تحذير 2700 فتاة من التسكع في الشوارع ، وتقديم المشورة بشأن خطر القيام بذلك ؛ انتقلت 1000 فتاة إلى المنازل والمستشفيات ، وتم العثور على 6400 فتاة وامرأة محترمة تقطعت بهم السبل في الليل. كان لدينا دليل على السير نيفيل ماكريدي ، السير ليونارد دانينغ ، و أفاد رئيس الشرطة والأخصائيين الاجتماعيين واللجنة بالإجماع أنه في المناطق المكتظة بالسكان ، حيث لا تكون الجرائم ضد القانون المتعلق بالنساء والأطفال نادرة ، لم يكن هناك مجال فحسب ، بل هناك حاجة ملحة لتوظيف الشرطة النسائية ، كما ذكر أنه يجب أن تكون النساء مؤهلات بشكل خاص ومدربات تدريباً عالياً وبأجور جيدة ".

وفقًا لمارتن بوج: "لقد قامت بحملة من أجل العديد من قضايا المرأة بما في ذلك توفير مدارس الحضانة ، ومعاشات الأرامل ، والتوظيف المتكافئ ، والشرطة النسائية ، واتخاذ تدابير لخفض معدلات وفيات الأمهات. وقد دعمت بقوة جمعية الصحة الأخلاقية والاجتماعية التي قامت بحملة لرفع سن الرشد إلى ثمانية عشر ، وفي عام 1925 قدمت مشروع قانون يهدف إلى إلغاء قانون الدعارة والإغواء من أجل وضع الرجال والنساء على قدم المساواة. ومن ناحية أخرى ، عارضت التشريع الخاص بالمساواة في الحقوق في الطلاق في عام 1922 ، ووجدت الحركة لتوسيع نطاق المعلومات حول تحديد النسل لتشمل النساء المتزوجات أمرًا محرجًا للغاية ؛ فقد اعتبرت تحديد النسل في المصطلحات الفيكتورية محسوبًا تقريبًا لتقليل النساء إلى معايير الرجال ".

في الثلاثينيات من القرن الماضي ، أقامت نانسي أستور وزوجها والدورف أستور حفلات نهاية أسبوع منتظمة في منزلهما في كليفدين ، وهو عقار كبير في باكينجهامشير على نهر التايمز. وكان من بين الذين حضروا المؤتمر فيليب هنري كير (مركيز لوثيان الحادي عشر) وإدوارد وود (إيرل هاليفاكس الأول) وجيفري داوسون وصمويل هور وليونيل كيرتس ونيفيل هندرسون وروبرت براند وإدوارد ألجيرنون فيتزروي. كان معظم أعضاء المجموعة مؤيدين لعلاقة وثيقة مع أدولف هتلر وألمانيا النازية. ضمت المجموعة العديد من الأشخاص المؤثرين. يمتلك أستور المراقب، كان داوسون محررًا في الأوقات، كان هواري وزيرًا للخارجية ، وكان اللورد هاليفاكس وزيرًا في الحكومة وأصبح فيما بعد وزيرًا للخارجية وكان فيتزروي رئيسًا لمجلس العموم.

نورمان روز ، مؤلف كتاب مجموعة Cliveden (2000): "Lothian، Dawson، Brand، Curtis and the Astors - شكلوا فرقة متماسكة ، على علاقة حميمة مع بعضهم البعض لمعظم حياتهم البالغة. كان هنا بالفعل اتحاد من الأشخاص ذوي التفكير المماثل ، يشاركون بنشاط في الحياة العامة ، بالقرب من الدوائر الداخلية للسلطة ، والحميمية مع وزراء الحكومة ، والذين التقوا بشكل دوري في Cliveden أو في 4 St James Square (أو أحيانًا في أماكن أخرى). ولا يمكن أن يكون هناك أي شك في أنهم ، بشكل عام ، يدعمون - مع استثناء واحد ملحوظ - محاولات الحكومة للتوصل إلى اتفاق مع ألمانيا هتلر ، أو أن آراءهم ، التي تم الترويج لها بقوة ، تم إدانتها من قبل الكثيرين باعتبارها مؤيدة بشكل محرج لألمانيا ".

في 17 يونيو 1936 ، أنتج كلود كوكبيرن مقالاً بعنوان "الجبهة الشعبية الأفضل" في رسالته الإخبارية المناهضة للفاشية ، الإسبوع. وقال إن المجموعة التي أطلق عليها اسم شبكة أستور ، كان لها تأثير قوي على السياسات الخارجية للحكومة البريطانية. وأشار إلى أن أعضاء هذه المجموعة يسيطرون الأوقات و المراقب وحصل على "مركز استثنائي من القوة المركزة" وأصبح "أحد أهم دعائم النفوذ الألماني".

خلال عطلة نهاية الأسبوع في 23 أكتوبر 1937 ، كان لدى أستورز ثلاثون شخصًا لتناول طعام الغداء. وشمل ذلك جيفري داوسون (محرر الأوقات) ، نيفيل هندرسون (السفير المعين حديثًا في برلين) ، إدوارد ألجيرنون فيتزروي (رئيس مجلس العموم) ، السير ألكسندر كادوجان (قريبًا ليحل محل روبرت فانسيتارت المناهض للاسترضاء بصفته وكيل وزارة الخارجية الدائم) ، اللورد لوثيان و ليونيل كيرتس. كانوا سعداء لأن نيفيل تشامبرلين ، وهو مؤيد قوي للاسترضاء ، أصبح الآن رئيسًا للوزراء وأن هذا سيعني قريبًا ترقية لأشخاص مثل لوثيان ولورد هاليفاكس.

وفقًا لنورمان روز ، ألقى اللورد لوثيان حديثًا عن العلاقات المستقبلية مع أدولف هتلر. "كان يرغب في تحديد ما لن تقاتل من أجله بريطانيا. بالتأكيد ليس من أجل عصبة الأمم ، السفينة المكسورة ؛ ولا للوفاء بالتزامات الآخرين. كما أوضح للقادة النازيين ،" لم يكن لبريطانيا مصالح أساسية في أوروبا الشرقية ، "المناطق التي تقع ضمن" المجال الألماني ". إن الانجرار إلى صراع ليس من صنع بريطانيا وليس دفاعًا عن مصالحها الحيوية من شأنه أن يفسد العلاقات مع دومينيون ، مما يؤدي إلى موت وحدة الإمبراطورية. دائمًا ما يكون المحصلة النهائية ... في الواقع ، كان لوثيان مستعدًا لتسليم وسط وشرق أوروبا إلى ألمانيا ". دعمت نانسي أستور لوثيان: "خلال عشرين عامًا لم أعرف أن فيليب كان مخطئًا في السياسة الخارجية". اتفق جيفري داوسون أيضًا مع لوثيان وقد انعكس ذلك في مقال افتتاحي في الأوقات أنه كتب بعد أيام قليلة. كان ليونيل كورتيس العضو الوحيد في هذه المجموعة الذي كان لديه شكوك حول خطط لوثيان.

في نوفمبر 1937 ، أرسل نيفيل تشامبرلين اللورد هاليفاكس سرًا لمقابلة أدولف هتلر وجوزيف جوبلز وهيرمان جورينج في ألمانيا. يسجل اللورد هاليفاكس في مذكراته كيف قال لهتلر: "على الرغم من وجود الكثير في النظام النازي الذي أساء بشدة إلى الرأي البريطاني ، إلا أنني لم أكن أعمى عما فعله (هتلر) لألمانيا ، وما حققه من وجهة نظر بهدف إبقاء الشيوعية خارج بلاده ". كانت هذه إشارة إلى حقيقة أن هتلر قد حظر الحزب الشيوعي (KPD) في ألمانيا ووضع قادته في معسكرات الاعتقال. قال هاليفاكس لهتلر: "في كل هذه الأمور (دانزيج ، النمسا ، تشيكوسلوفاكيا) ..." لم تكن "الحكومة البريطانية" معنية بالضرورة بالوقوف على الوضع الراهن كما هو اليوم ... إذا أمكن التوصل إلى تسويات معقولة مع ... أولئك المعنيين في المقام الأول لم تكن لدينا بالتأكيد رغبة في منعهم ".

تم تسريب القصة إلى الصحفي فلاديمير بولياكوف. في 13 نوفمبر 1937 المعيار المسائي ذكرت الصفقة المحتملة بين البلدين: "هتلر مستعد ، إذا تلقى أدنى تشجيع ، أن يعرض على بريطانيا العظمى هدنة لمدة عشر سنوات في القضية الاستعمارية ... في المقابل ... يتوقع هتلر من الحكومة البريطانية أن اترك له يده في وسط أوروبا ". في 17 نوفمبر ، أفاد كلود كوكبيرن بـ الإسبوع، أن الصفقة تم تشكيلها أولاً "في شكل دبلوماسي قابل للاستخدام" في Cliveden التي "مارست على مدى سنوات تأثيرًا قويًا للغاية على مسار السياسة البريطانية". وأضاف لاحقًا أن اللورد هاليفاكس كان "ممثل Cliveden و Printing House Square وليس ممثلًا عن جهات رسمية أكثر".

تم استخدام مصطلح Cliveden Set لأول مرة بواسطة رينولدز نيوز في 28 نوفمبر 1937 ، في مقال جادل في أن المجموعة كانت متعاطفة للغاية مع الفاشية. ديفيد لو ، رسم كاريكاتوري نُشر في المعيار المسائي، يظهر فيها جيمس جارفين ، ونانسي أستور ، وفيليب هنري كير وجيفري داوسون ، وهم يحملون شعار "أي نوع من السلام بأي ثمن". ألهم هذا الكارتون الحزب الشيوعي لبريطانيا العظمى لإنتاج التمثيل الإيمائي بعنوان أطفال في الغابة - البانتو بنقطة سياسية في ال مسرح الوحدة.

ال رينولدز نيوز وادعى أن رئيس الوزراء نيفيل تشامبرلين كان "رهن الاعتقال الوقائي في كليفدين". مانشستر الجارديان, صحيفة ديلي كرونيكل و تريبيون ذكرت القصة بطريقة مماثلة. عندما استقال أنتوني إيدن من منصب وزير الخارجية في 25 فبراير 1938 ، وحل محله اللورد هاليفاكس ، جادلت الصحف اليسارية بأن "الانقلاب الاسترضائي" كان من تنظيم The Cliveden Set.

انتشرت القصة إلى الولايات المتحدة. لويز ووترمان وايز ، رئيسة الكونجرس اليهودي الأمريكي كتبت إلى نانسي أستور تشكو من أنشطة مجموعة كليفدين: "إذا كان اليهود في أمريكا ضد ألمانيا النازية ، فذلك لأنهم تصوروا أن من واجبهم كأميركيين القتال من أجل الحضارة والإنسانية ، وبالتالي الوقوف ضد جرائم الهتلرية ... لتقديم خدمة بلدهم لتوعيتها بذلك الإثم الفظيع - الذي يعرض للخطر كل ما يعتز به الرجال في العالم السياسي والروحي - النازية أو الهتلرية ". كتبت لها فيليكس فرانكفورتر قائلة إن "معاداة السامية هي جانب أساسي من النازية" والاستمرار في هذا السياق من شأنه أن يقود الناس إلى "استنتاج تعاطفك مع معاداة هتلر للسامية".

أصبحت الليدي أستور مقتنعة بأنها أصبحت ضحية "الدعاية اليهودية الشيوعية". في مجلس العموم يوم 28 فبراير 1938 ، استمع هارولد نيكولسون إلى آلان جراهام ، عضو البرلمان عن حزب المحافظين عن ويرال ، وهو يقول لأستور: "لا أعتقد أنك تصرفت بشكل جيد". التفتت إليه وقالت: "فقط يهودي مثلك يجرؤ على أن يكون وقحًا معي". ذكرت هذه الحادثة في الصحف و صحيفة ديلي كرونيكل وعلقت أن "مشاعر أستور تجاه اليهود" قد تغلبت على "إحساسها باللياقة البدنية". استذكر الأصدقاء حادثة وقعت في حفل عشاء عندما قدمت حاييم وايزمان على أنه "اليهودي اللائق الوحيد الذي قابلته على الإطلاق".

جادل مارتن بوج ، كاتب سيرة نانسي أستور ، قائلاً: "تعرضت سمعة نانسي لأضرار لا يمكن إصلاحها. استهدف كوكبيرن عائلة أستور كمثال للأثرياء جدًا الذين استخدموا علاقاتهم وصحفهم لتخريب سياسة الحكومة. وربطهم بالاسترضاء على أساس أنهم كانوا حريصين على استخدام هتلر كحصن ضد البلشفية. مثل العديد من الناس في ذلك الوقت كان والدورف ونانسي من المهدئين بمعنى أنهم اعتقدوا أن ألمانيا قد عوملت بقسوة بموجب معاهدة فرساي ؛ كما كان لها صلات مع الأشخاص المؤثرين مثل فيليب كير الذي كان نشطًا كمبعوث لهتلر ".

انقلبت السيدة أستور على نيفيل تشامبرلين بعد اندلاع الحرب العالمية الثانية وانضمت إلى المتمردين المحافظين في إجباره على ترك منصبه في مايو 1940 ، وطوال الحرب كرست الكثير من وقتها لرفع الروح المعنوية في بليموث ، حيث عمل والدورف أستور عمدة لمدة خمس سنوات. أصبحت بليموث هدفًا رئيسيًا للهجوم وتعرض منزل أستورز لأضرار من القنابل الحارقة.

على الرغم من عملها في الحرب ، لم ينس أهل بليموث آراءها المؤيدة للاسترضاء في الثلاثينيات ، وحُذرت من احتمال هزيمتها إذا خاضت الانتخابات العامة لعام 1945. استقالت وانتُخبت لوسي ميدلتون ، مرشحة حزب العمال ، عن دائرة بليموث ساتون. استعاد ابنها جون أستور المقعد لحزب المحافظين.

توفيت نانسي أستور في الثاني من مايو عام 1964.

كان لديها ، بالطبع ، وقاحة غير محدودة. كانت أقل خجلاً من أي امرأة - أو أي رجل - عرفه المرء على الإطلاق. من المؤكد أنها حصلت على الكثير.

فضلت أن أقف كمستقلة ، مع جميع المرشحات الأخريات في هذه المناسبة ، باستثناء واحدة. كان الاستثناء هو الشين فين كونتيسة ماركيفيتش ، التي على الرغم من كونها عدوًا سيئ السمعة ومعلنًا لبريطانيا ، وجدت أن الأمر بسيط تمامًا في ظل النظام الديمقراطي لتأمين انتخابات لبرلمان البلد الذي كانت تتباهى به علانية بأنها ستدمر وتتفكك وتفكك. تشويه سمعة. كانت إذا كنت أتذكر بحق ، فقد عادت دون معارضة. لم يكن المثال التالي أكثر تشجيعًا ، حيث كانت أول امرأة يتم انتخابها لدائرة انتخابية إنجليزية مواطنة أمريكية المولد ، وليس لديها أوراق اعتماد لتمثيل النساء البريطانيات في برلمانهم باستثناء أنها تزوجت من رعية بريطانية.

لا أريدك أن تنظر إلى سيدتك العضو على أنها متعصبة أو مجنونة. أحاول ببساطة التحدث باسم مئات النساء والأطفال في جميع أنحاء البلاد الذين لا يستطيعون التحدث عن أنفسهم. أريد أن أخبرك أنني أعرف الرجل العامل ، وأنا أعلم أنه إذا أخبرته بالحقيقة عن الشراب ، فسيكون على استعداد مثل أي شخص آخر لتحمل هذه القيود المزعجة.

في عام 1920 ، تم تحذير ما يقرب من 2000 شخص من قبل هؤلاء النساء الشرطيات لارتكاب أعمال مخلة بالآداب في الحدائق والأماكن العامة. تم تحذير ما يقرب من 3000 شخص من السلوك غير اللائق في الحدائق ، وتم تحذير 2700 فتاة من التسكع في الشوارع ، ونصحتهم بخطر القيام بذلك ؛ انتقلت 1000 فتاة إلى المنازل والمستشفيات ، وتم العثور على 6400 فتاة وامرأة محترمة تقطعت بهم السبل في الليل.

كان لدينا دليل السير نيفيل ماكريدي ، والسير ليونارد دانينغ ، وكبير رجال الشرطة والأخصائيين الاجتماعيين ، وقد أفادت اللجنة بالإجماع أنه في المناطق المكتظة بالسكان ، حيث لا تكون الجرائم ضد القانون المتعلق بالنساء والأطفال نادرة ، لم يكن هناك مجال فقط ولكنهم بحاجة ماسة إلى توظيف شرطيات ، كما قالوا إنه يجب أن تكون النساء مؤهلات بشكل خاص ومدربات تدريباً عالياً وبأجور جيدة.

صحيح أننا كنا محظوظين للغاية في أول عضوين لدينا. لقد وضعوا معيارًا يأمل القليلون في بلوغه. ومع ذلك ، على الرغم من أننا بالكاد نأمل في أن تحقق العديد من النساء المستقبليات في البرلمان نجاحًا ملحوظًا كما حدث مع أول اثنين ، فمن الأفضل بلا شك إضافتهن إلى عددهن. في البرلمان الأخير ، كانت السيدة أستور والسيدة وينترينجهام تقومان بالعمل في كثير من الأحيان من قبل الناس العاديين. لا يمكن أن نتوقع من أي إنسان أن يستمر إلى أجل غير مسمى في مثل هذا الضغط. ننشر اليوم أول سلسلة من ثلاثة مقالات تتناول بشيء من التفصيل فرص المرشحات المحتملات اللائي تم تبنيهن حتى الوقت الحاضر. يبدو واضحاً من التدقيق الدقيق لقائمة المقاعد الموضوعة تحت تصرفهم أن أياً من الأحزاب لم يكن مستعداً لدفع أكثر من مجرد التشدق بالكلام إلى الاقتراح القائل بأنه من المرغوب فيه أن تكون النساء في البرلمان. يتصدر حزب الليبراليون المستقلون القائمة فيما يتعلق بالأرقام ، لكن حتى حزب الليبراليين المستقلين لا يبدو حتى الآن أنهم منحوا مرشحاتهم أي مقاعد آمنة. ومع ذلك ، ربما كان هناك بعض العذر لـ "Wee Frees" ، حيث رأوا أنه لم يكن لديهم الكثير من المقاعد الآمنة ليقدموها.

قلة من الناس الذين تابعوا عن كثب مجرى الأحداث في البرلمان الأخير سوف ينكرون أن هناك حاجة في البرلمان التالي لتمثيل أكبر للمرأة. وهذا ليس فقط على أسس عامة أنه من المستحسن أن يتم تصور المشاكل السياسية الوطنية بشكل كامل من كل زاوية ممكنة ، ولكن أيضًا وفي الوقت الحاضر بشكل خاص لأنه لا يزال هناك اليوم عدد معين من الموضوعات التي تميل إلى التقليل من أهميتها. من قبل العديد من الرجال في البرلمان لكنها تحظى بتقدير كافٍ من قبل النساء. تكمن قيمة ليدي أستور والسيدة وينترينجهام ليس فقط في مساهماتهما في المسائل السياسية العامة ولكن أيضًا في العمل الشاق المستمر الذي قدماه بشأن مسائل مثل مشروع قانون تعديل القانون الجنائي (الذي كان إقراره يرجع إلى حد كبير إلى جهودهما) ، ومشروع قانون المساواة في رعاية الأطفال ، ومسألة الشرطة النسائية (أن أي شرطة نسائية على الإطلاق تم الاحتفاظ بها في منطقة لندن تعود إليهم بالكامل تقريبًا) ، ومسائل أخرى من هذا النوع. وقد تكمن أيضًا في حقيقة أنه يمكن الوثوق بهم لفهم وجهة نظر المرأة المهنية والعاملة.

وجدنا مثل هذه اللطف والشجاعة ، ولا مرارة بين عمال المناجم وزوجاتهم. عدنا بشوق للمساعدة ، ليس فقط بالحليب والطعام ، ولكن في إيجاد طريقة ما لتسوية النزاعات بطريقة أخرى غير الحرب - لأن الخلافات الصناعية هي الحرب ، التي يعاني فيها النساء والأطفال في المقام الأول والأكثر. يبدو الأمر كله عديم الفائدة ويائسًا - هنا في هذا البلد ، حيث يبدو أن جميع شرائح المجتمع لديها نفس الفضائل ونفس العيوب. بالتأكيد لديهم نفس الغرائز الرياضية ، لأنهم جميعًا طلبوا الفائز بالديربي ، وألقوا محاضرة عن شرور المراهنة على آلامهم!

الرجاء ارسال الهدايا الخاصة بك. تذكر أنه من خلال القيام بذلك سوف تساعد على البقاء على قيد الحياة ليس فقط أجساد وأرواح أولئك الذين يعانون ، ولكن الأهم من ذلك ، إيمانهم بإخوانهم من الرجال والنساء.


سمعنا الأسبوع الماضي عن الأب أو & # 8216 الرجل العجوز الكبير & # 8217 من البرلمان الطويل ، لذلك لدينا هذا الأسبوع مدونة عن الأم الأولى في مجلس العموم. مع طالبة الدكتوراه ، كيت مينويل ، تناقش الدكتورة جاكي تورنر من جامعة ريدينغ ومشروع أستور 100 دور نانسي أستور كأم لأطفالها الخمسة وكذلك ممثلة الأمهات والنساء كأول نائبة تشغل مقعدها في مجلس العموم في 1919. لمزيد من التفاصيل حول مشروع Astor 100 وأنشطته للاحتفال بهذه الذكرى المئوية الهامة في تاريخ المرأة ، انقر هنا & # 8230

لم تكن نانسي أستور أول امرأة تشغل مقعدها في مجلس العموم فحسب ، بل كانت الزوجة الأولى والأم الأولى. طوال حملتها الانتخابية عام 1919 ، كانت الصور المرسومة لنانسي أستور "امرأة مقاتلة" لبليموث ساتون "صوت للنساء والأطفال" "بطل المحرومين" امرأة وزوجة وأم "وبالتناوب "توكيل" عن زوجها. تم بناء صورة Astor ونشرها حسب الضرورة على الرغم من أن القضية التي أثارت الجدل الأكبر كانت حول Astor كأم عاملة.

فازت Viscountess Astor بالانتخابات في عام 1919 وأصبحت أول صوت نسائي يُسمع في غرفة مجلس العموم. تم انتخابها لعضوية بليموث ساتون بأصوات أكثر من مرشحي حزب العمل والليبراليين مجتمعين ، لتحل محل زوجها في منصب النائب المحافظ والوحدوي بعد أن صعد إلى مجلس اللوردات عند وفاة والده. كان من المفترض في البداية أن يكون وقت نانسي في المقعد مؤقتًا حيث عمل والدورف على تخليص نفسه من اللوردات والعودة إلى مقعده في مجلس العموم أو التفاوض بشأن وسيلة الجلوس في كليهما. لم يستطع.

بالإضافة إلى موقعها كنموذج يحتذى به وصوت للمرأة ، فإن ما يبدو أنه جعل نانسي "المرأة المناسبة" في كثير من الأذهان هو قدرتها على تجسيد "الفضائل الأنثوية" العادية المرتبطة بالأمهات ومقدمي الرعاية. بالإضافة إلى كونها أول امرأة في مجلس النواب ، كانت نانسي أول أم تشغل مقعدها - دخلت البرلمان عندما كان أصغر طفل لها أقل من عامين.

قد يكون من المفيد في الحملة تقديم نانسي على أنها "مجربة ومختبرة" بطريقة ما ، مما يمنحها إحساسًا بالألفة والمصداقية ، لكن مكانتها ومكانتها كانت فريدة وتاريخية حقًا. يلخص العديد من المراسلين الطبيعة متعددة الأوجه لنداء نانسي كامرأة بصفتها "ممثلة ثلاثية: امرأة ، زوجة ، أم ..." (MS 1416/1/1/1721 - رسالة من الموظفين في The Observer ، بتاريخ 29 نوفمبر 1919 ). تقويض فكرة أن نانسي كان من الممكن أن تقدم رابطًا سلسًا مع ما حدث من قبل. ربما كانت حالة "أستور مرة أخرى" ولكن يبدو من المحتمل أن أوجه التشابه كانت محصورة في الاسم المشترك ودائرة بليموث ساتون الانتخابية.

(ج) الصندوق (أرشيف معارض متاحف بليموث)

لاقى هذا استحسانًا بين بعض أولئك الذين كتبوا لتهنئة نانسي على انتخابها & # 8211 بوضوح ، كانت تنضم إلى صفوف العديد من الآباء الآخرين. ومع ذلك ، نظرًا لثروتهم وامتيازهم ، فقد يكون لدى نانسي في هذا الصدد قواسم مشتركة مع الآباء الذين كانت تنضم إليهم أكثر من بعض الأمهات اللاتي كانت تمثل أحد المراسلين ، وعلقت قائلة: "سيكون من الجيد أن يكون لديك في البرلمان من تعرف من خلال التجربة كأم ... مسؤوليات الأسرة "، على الرغم من أن مسؤولياتها اليومية فيما يتعلق بأسرتها كانت مختلفة تمامًا عن الناخب العادي (MS 1416/1/1/1723 ، رسالة من BN Swinson ، 29 نوفمبر 1919).

كانت هناك أصوات معارضة أعربت عن قلقها بشأن حالة نانسي كأم. جاء في كلمة نانسي الافتتاحية في اجتماع جمعية الحزب:

لقد سمعت أنه يقال إن المرأة التي لديها أطفال يجب ألا تدخل مجلس العموم. يجب أن تكون في المنزل لرعاية أطفالها. هذا صحيح ، لكنني أشعر أنه يجب على شخص ما أن يعتني بالأطفال الأكثر سوءًا. أطفالي من بين المحظوظين ، وهذا ما يدفعني للذهاب إلى مجلس العموم لخوض قتال ، ليس فقط بين الرجال ولكن النساء والأطفال في إنجلترا.

في حين أن الصحافة في معظمها لم تقدم سمة من سمات مكانة نانسي كأم ، فمن المثير للاهتمام أن نلاحظ عندما فعلت ذلك ، فقد تم تقديمها باستمرار في ضوء إيجابي وتم تكريمها على أنها "خبيرة في الأمور المتعلقة بالأمومة والأنوثة" ، مما يشير إلى أنها كانت رصيدًا رائدًا لترشيحها وجاذبيتها لـ "نسوية الاختلاف" الخاصة بنانسي (MS 146/1/1/31 - قصاصات صحفية 1919 ، Liverpool Courier ، 8 نوفمبر 1919). حتمًا تم تداول صور نانسي مع زوجها وأولادها ، الأحد المصورة في 9 نوفمبر 1919 ، نشرت صورة لنانسي مع جميع أطفالها الستة ، بعنوان "حاضتنا وأفضل داعميها".

& # 8220 & # 8221our NANCY & # 8221 وأفضل مؤيديها & # 8221 ، يوم الأحد المصورة ، 9 نوفمبر 1919

كانت حالة نانسي كأم ميزة لم يتم توضيحها من قبل لأي عضو في البرلمان وكانت امتدادًا شرعيًا ومنطقيًا لمكانتها كأم. ومع ذلك ، لا ينبغي المبالغة في أهمية مكانة نانسي كأم - فقد تضاءلت فكرة نانسي كأم بسبب الاختلاف الساحق والشامل لكون نانسي أول امرأة نائبة.

ومع ذلك ، تم أخذ نانسي في كلمتها ونُظر إليها على أنها ممثلة خاصة لأفراد المجتمع الضعفاء والمحرومين ، بنفس الطريقة التي كان ينظر إليها من قبل الكثيرين كممثلة خاصة للمرأة. المراقب أخبرت نانسي "نحن مقتنعون بأن جميع أفعالك في مجلس العموم ستكون إلى جانب أولئك الأقل قدرة على التحدث أو التصرف لأنفسهم". (MS 1416/1/1/1721 - رسالة من الموظفين في The Observer ، 29 نوفمبر 1919)

كان أمامها جدول أعمال طموح.

قد تكون مهتمًا أيضًا بمدونتنا الأخيرة حول والد البرلمان الطويل ، السير فرانسيس نوليز.


لم تكن نانسي أستور أول امرأة تنتخب للبرلمان

إذا بحثت عن اسم نانسي أستور ، فربما يُشار إليها على أنها أول امرأة تنتخب للبرلمان. لكن هذا ليس صحيحًا على الإطلاق. إنها أول امرأة تشغل منصب عضو في البرلمان (MP) ، لكنها في الواقع كانت ثاني امرأة يتم انتخابها.

كما أوضحت نيو ستيتسمان ، كانت أول امرأة تُنتخب بالفعل لعضوية البرلمان في المملكة المتحدة هي الكونتيسة كونستانس ماركيفيتش ، التي شغلت مقعد وستمنستر في عام 1918. كانت هذه هي السنة الأولى التي يُسمح فيها قانونًا للنساء بالترشح لمنصب في المملكة المتحدة ، و 17 امرأة. انتهز الفرصة ، مع ماركيفيتش فقط الذي قام بالتخفيض. لكن Markievicz فازت في الانتخابات بينما كانت تقبع في زنزانة السجن ، ولم تشغل مقعدها في الواقع.

تشرح بريتانيكا أن ماركيفيتش كان ناشطًا لفترة طويلة من أجل القومية الأيرلندية. ترشحت لعضوية البرلمان كعضو في Sinn Féin ، وغالبًا ما يوصف بأنه الجناح السياسي للجيش الجمهوري الأيرلندي ، وشاركت في انتفاضة عيد الفصح عام 1916 - انتفاضة فاشلة ضد الحكم البريطاني في أيرلندا. تم القبض عليها لتورطها ، ثم أطلق سراحها ، لكن تم القبض عليها مرة أخرى بتهمة التآمر لمزيد من الثورة. عندما تم انتخابها ، مثل جميع أعضاء Sinn Féin ، رفضت أداء قسم الولاء للملك ، وبالتالي لم تشغل مقعدها في البرلمان. سمح ذلك لنانسي أستور بأن تكون أول امرأة تجلس في البرلمان.


28 نوفمبر 1919 & # 8211 انتخبت نانسي أستور في انتخابات فرعية

عند وفاة والده أصبح والدورف أستور ثاني فيكونت أستور مما استلزم التخلي عن مقعده في مجلس العموم. وقفت نانسي مكانه لأنها كانت معروفة وشعبية في بليموث. كان هناك إقبال كبير على انتخابات Plymouth Sutton الفرعية و # 8211 صوت 72.5 ٪ * من 38539 شخصًا في القائمة الانتخابية:

* بلغت نسبة المشاركة 59.6٪ في الانتخابات العامة 1918


لينكولنشاير لايف

2 تعليقات بعيد جدا،
شارك افكارك.

"جاكي ، هل هو عيد ميلادي ، أم أنا على وشك الموت؟" هكذا سألت السياسية البريطانية المولودة في الولايات المتحدة نانسي ، الفيكونتيسة أستور عن ابنها في الثاني من مايو / أيار 1964. وكان رده على هذه الكلمات ، وهي الكلمات الأخيرة التي قالتها على الإطلاق ، "قليلًا من الاثنين ، يا أمي".

حدث هذا التبادل في قلعة جريمثورب ، لينكولنشاير ، قبل خمسين عامًا ، عندما تحركت نانسي أستور للحظة لرؤية عائلتها تتجمع حول سريرها. كانت الكلمات موجهة إلى جون جاكوب ("جاكي") أستور ، أصغر أطفالها. كانت نانسي أستور شخصية بارزة في سياسات أوائل القرن العشرين لدرجة أنني كنت مفتونًا بكيفية حدوث هذه الأحداث في لينكولنشاير وإن كان ذلك في أكبر منزل في لينكولنشاير ، بالقرب من قرية إيدنهام الخلابة. توجد هنا أكواخ حجرية ، وكنيسة كبيرة مظللة بأرز يبلغ عمرها 100 عام ، وعمود صليب من القرون الوسطى ومقر قس قريب ، حيث اشتهر تشارلز كينجسلي بأنه كتب "هيروارد ذا ويك" في ستينيات القرن التاسع عشر. التاريخ يتكاثر.
قلعة Grimsthorpe هي موطن Earls of Ancaster وهي المعالم العائلية (الأخوة Willoughby de Eresby ، أي Dukes and Earls of Ancaster) التي تبرز حقًا في الكنيسة. حارب البارون الثاني عشر ومات في إدجهيل في أحضان ابنه ، الذي قاتل بدوره في نصبي وكان شجاعًا بما يكفي لحضور جنازة الملك تشارلز الأول. "، لكنه مات من" اضطراب مزمن ، صفراوي "، والذي يبدو وكأنه حالة حادة من الإفراط في الاستهلاك. عائلة دي إريسبي موجودة هنا منذ عام 1516 ، عندما مُنحت القلعة للبارون ويلوبي دي إريسبي الحادي عشر بمناسبة زواجه من ماريا دي ساليناس ، وهي سيدة تنتظر كاترين من أراغون.

تبلغ مساحة القلعة 2000 فدان ، على بعد حوالي أربعة أميال من بورن ، ويمكن رؤيتها بسهولة على بعد أكثر من ميل من الطريق. إنها ليست قلعة بالمعنى الدقيق للكلمة ، فقد تم تشييد الكثير من الهيكل في أوقات كانت فيها العظمة والراحة أكثر أهمية من القدرة على الدفاع. إنه ذو شارع كستناء رائع وهو جدير بالملاحظة لقطعان الغزلان الحمراء والباضية. شيد تشارلز براندون ، دوق سوفولك ، الذي كان قريبًا من هنري الثامن ، معظم المبنى الأصلي رباعي الزوايا ، مع فناء مركزي ، كما تم تصويره بوضوح في The Tudors التلفزيوني. تزوج براندون من ابنة البارون الحادي عشر ، التي ورثت التركة وهي تبلغ من العمر سبع سنوات ، في عام 1533. كان هنري الثامن يكرم براندون المقرب له بحضوره في عام 1541 عندما دفع له إحدى زياراته الفخمة. بعض الصرح أقدم من براندون ، مع وجود حصن في الزاوية الجنوبية الشرقية يعود تاريخه إلى القرن الثالث عشر.

تم توظيف السير جون فانبروغ لإعادة بناء الجانب الشمالي للقلعة باستخدام الأحجار المستخرجة من الحوزة في أوائل القرن الثامن عشر. سيكون هذا آخر إنجاز عظيم لـ Vanbrugh حيث سيموت بعد أربع سنوات من إكمال هذه المهمة البارزة. كان لابد من الانتهاء من الكنيسة الرائعة ، التي بدأها Vanbrugh ، بعد وفاته - على الأرجح من قبل تلميذه ، نيكولاس هوكسمور - وهي واحة من الهدوء اليوم. قاعة Vanbrugh الرائعة التي يبلغ ارتفاعها 100 قدم هي شهادة على كيف جاءت عائلة Willoughby de Eresby بثروتها الهائلة هنا لتعليق صور لسبعة ملوك خدمهم أفراد العائلة في دور اللورد جريت تشامبرلين. كان هذا الموقف المؤثر هو الذي مكّن أجيالًا من عائلة دي إريسبي من تجميع العروش والمفروشات الفاخرة من منزل اللوردات القديم. It was the 17th Baron who splashed out on Vanbrugh following his ennoblement as the First Duke of Ancaster and Kesteven. He would have been dismayed to learn that his impressive new façade was already out of fashion by the time it had been completed in 1726.

The castle also has a surprising Jane Austen connection, for Jane’s eldest brother, James, married the eldest daughter of General Edward Matthew – whose wife was Lady Jane Bertie, the daughter of the 2nd Duke and Duchess of Ancaster, of Grimsthorpe. The sole issue of this marriage would be Anna Austen, Jane Austen’s niece, who was born in 1793.
Some of the treasures that adorn the castle are almost beyond description: the ‘dress’ worn by Charles I for a portrait by Van Dyck, which is also present coronation chairs, including that used by George IV at his coronation banquet robes worn by sovereigns since James II the House of Lords clock which stopped at the moment George III died and the table on which Queen Victoria signed her accession. By comparison the Brussels tapestries and paintings by the likes of Lawrence and Reynolds seem almost humdrum. In spite of the house’s external grandeur and rich fittings, many rooms have an intimacy, a very human scale, unusual in a house of this size.

It is also worth mentioning that the castle grounds were utilised by the armed forces in both the First and Second World Wars the Royal Flying Corps / RAF having an emergency landing ground in the first conflict, whilst a company of the Parachute Regiment was based here in WW2, preparing for the assault on the bridge at Arnhem.

The spectacular house is not sold short by the gardens either, which surround the castle on three sides and were landscaped by Capability Brown. Further from the castle the garden becomes semi-wild with woodland and spring bulbs. The topiary gardens are overlooked by the castle’s irregular Tudor south front the west front overlooks the lake and colourful herbaceous border – particularly in the summer – whilst the east front looks down on formal gardens and a walled kitchen garden. That lake was where composer Thomas Linley the younger (the ‘English Mozart’) met an untimely death whilst staying at Grimsthorpe in 1778, aged just twenty-two. The sailing boat in which Linley was enjoying the lake capsized and the young performer’s attempt to swim to shore ended in tragedy, his lifeless body not being recovered for forty minutes. Linley was buried in the church at Edenham among the monuments to his hosts.

So, what of Nancy Astor? How did the lady from Danville, Virginia, USA, come to die at such a grand example of the English stately home? Nancy Witcher Langhorne was born into a prominent family in 1879 and moved to England following her divorce from her first husband, Robert Gould Shaw II in 1903.

She then married English politician William Waldorf, 2nd Viscount Astor in 1906. William was proprietor of The Observer newspaper and MP for Plymouth from 1910. When he moved up to the Lords in 1919 it was Nancy who succeeded him in the lower house as Conservative MP for Plymouth (Sutton Division), becoming in the process the first woman in British political history to take up her seat in the House of Commons. Nancy Astor’s maiden speech was delivered on 24th February 1920, in which she strongly advocated the return of the strict drinking laws that prevailed during the Great War. We could do with a few more like her today. She would continue to hold the seat of Plymouth, Sutton until her retirement from politics in June 1945 and was also Lady Mayoress of Plymouth during the Blitz.

Nancy was known for her interest in social problems, especially temperance. She devoted much time to the causes of women and children, education and nursery schools. She also became involved with the cause of appeasement in the years leading up to World War II.

She was also an authoress, having penned a book about her life, ‘My Two Countries’ (1923), and was outspoken and quick-witted, becoming well known for the weekend gatherings at Cliveden, the Astor family home. She was also a fascinating lady of contrasts: favouring temperance, yet liking to ‘throw a party’ outspoken and independent, yet needy of her friendships wealthy yet generous liked and disliked in turn.

Nancy had six children (five boys and one girl) and it was the girl, Nancy Phyllis Louise Astor, who married Gilbert James Heathcote-Drummond-Willoughby in July 1933, thereby becoming Countess Ancaster and establishing the Astor link to both the Willoughby de Eresby family and Grimsthorpe Castle. It was therefore at her daughter’s home at Grimsthorpe that Nancy Astor passed away in May 1964 and where she uttered those memorable last words. Having come into this world in the same month eighty-four years before, those musings on birth and death were entirely appropriate.

Grimsthorpe Castle has much history to impart from the medieval and Tudor times, through Vanbrugh and the Austens to the more recent history of Nancy Astor. Absorbing knowledge can be dehydrating though, so respite is provided by the Georgian Coach House, now converted into a comfortable licensed tea room with seating for over fifty, with outside benches tempting on sunnier days. Knowing the contradictory character of Nancy Astor, I’m sure that she would have approved of licensed premises that also purvey a traditional pot of English breakfast tea. Afternoon tea, after all, is still a recognised part of visiting historic houses. Close to the Coach House, the old stables have been converted into a shop, with many items unique to Grimsthorpe, including honey harvested from the edge of the estate.

The link with Nancy Astor and her passing in 1964 lives on today. The current owner, the 28th Baroness, is the granddaughter of that eminent lady who moved from the States to England, forged a career in politics and became the first lady MP to ever take up her seat in the House of Commons. That in itself is worthy of a pause for reflection when you next visit Grimsthorpe.

تعليقات Add your thoughts.

A question: was it Lady Astor who had Edenham village school built? And in which year would that be? I am coming to the end (long overdue on my part) of writing a biography of Arthur Galton who was vicar of Edenham 1904 - 1921

I would love to visit Grimesthorpe some time in my life but more important would love to meet Lady Jane Willoughby. I,m an only child so that’s why I have three of my birth children and three other daughters from marriage. I love history and looking up family history. I want to carry as much history for even my grandchildren in which I have three. If she would like to write to me then she can e-mail me. My parents were Oscar Simmons Willouighby Jr. and Sara Eileen Truax-Willoughby.


Nancy Langhorne Shaw Astor

Viscountess Astor (1879–1964) was the first woman to take a seat in the British House of Commons. Nancy was born in Danville on May 19, 1879, to Chiswell Dabney Langhorne and Nancy Witcher (Keene )Langhorne. The Langhorne family lived in Richmond and at Mirador in Albemarle County.

Her first marriage, in 1897 to Robert Gould Shaw of Boston, ended in divorce. In 1906 Nancy married American expatriate Waldorf Astor. Waldorf Astor was the son of William Waldorf Astor, first Viscount Astor. The couple resided in England at Cliveden in Buckinghamshire. When her husband succeeded to the title in 1919, becoming ineligible to sit in the House of Commons, Nancy stood for election herself. In 1919 she won the seat in Parliament he had vacated upon being made a lord, and she held it for twenty-six years. She was the first woman member of Parliament. Her causes were temperance, women’s and children’s welfare, and opposition to socialism.

As leader of the so-called Cliveden set, she was accused of advocating appeasement of Hitler in the years before World War II. She maintained close ties with Virginia throughout her life, returning frequently to visit family and friends. She died on May 2, 1964, and is buried at Cliveden. Lady Astor had one son by her first marriage and four sons and a daughter by her second. She was a member of the Virginia Historical Society.

She once wrote, “To be a Virginian is a tremendous responsibility. So much is expected of us.”

This oil on canvas painting by Edith Leeson Everett was created around 1922.

Become a member! Enjoy exciting benefits and explore new exhibitions year-round.


Nancy Astor

On 1st December 1919, Nancy Astor took her oath in the House of Commons, a momentous day as she became the first female MP to sit in parliament.

Born in Virginia in 1879, Nancy Langhorne, as she was known then, was part of a large family and daughter of a businessman. Nancy’s father at the time of her birth had been struggling to make money: feeling the effects of the American Civil War and the abolition of slavery, the family were struggling to make ends meet. Fortunately, her father’s railroad business prospects blossomed after she was born and after a winning a lucrative contract, the family’s wealth and prosperity was restored.

In the 1890s, Nancy attended a prestigious finishing school in New York, the place where she would meet her first husband, Robert Gould Shaw II. The relationship progressed quickly and by the age of eighteen she had married Robert in October 1897 and in the following year gave birth to their only son, Robert Gould Shaw III. The marriage however was not to last. The turbulent relationship lasted just four years, with speculation of Robert’s alcoholism. The marriage took its toll on Nancy and by 1903 they were divorced.

After the disintegration of her marriage, Nancy returned to her father’s household. It was not until her father suggested that she move to England that her life began to transform, more than she could have ever imagined. Having previously enjoyed a trip to England, Nancy was persuaded to move to London in 1905 taking her sister Phyllis with her for company.

It did not take long before a young Nancy entered the spotlight of the British aristocracy. Her American glamour and quick wit proved to be a big hit amongst the higher echelons of society. She was not short of admirers, however her interests turned only to Waldorf Astor, a prominent figure whose father was Viscount Astor and owner of a national newspaper. They bonded over their shared heritage in America, their similar attitudes and before long their interests aligned and they married six months later. As a wedding gift to his son and new daughter-in-law, William Waldorf Astor presented them with Cliveden, an exquisite estate located on the Thames as a wedding gift. The fairytale complete, the Astor’s went on to have five children.

In the meantime, Nancy Astor threw herself into the social responsibilities of being a member of the British aristocracy. She proved to be a brilliant hostess and made several acquaintances through her networking and socialising. In addition to their country estate, the Astor’s owned a splendid home in St James Square in central London which proved to be perfect for entertaining with its large ballroom and luxurious reception rooms. The setting for many a decadent dinner party, the building still stands true to its former grandeur today, although now housing a naval and military club. If you walk through the historic square you will notice the blue plaque commemorating this exquisite heritage site.

As Nancy met with more people she found herself mixing in political circles such as the liberal group Milner’s Kindergarten, which consisted of Britons who had served in the South African Civil Service and advocated the expansion of imperialism whilst also pursuing ideas of equality. Meanwhile, her husband entered the political arena in 1910, winning an election as a Unionist to represent the borough of Plymouth.

Waldorf Astor had a successful political career in the House of Commons and became involved in liberal reforms such as the National Insurance Act of 1911 and the “People’s Budget” which sought to tax the richest in society in order to fund welfare projects. In 1919 his father’s death resulted in his inheritance of the Viscount title and his automatic progression to the House of Lords.

This triggered a by-election for his seat, an election which the newly titled Viscountess Nancy Astor would win. This result made Nancy Astor the second woman to be elected to the House of Commons. The first had been Constance Markievicz who never took her seat in the Commons due to her Sinn Fein party abstention policy.

On 1st December 1919 Lady Astor took her seat in the House of Commons, a historically significant event which would change the political and social sphere for years to come. Nancy’s sharp mind and American wit proved a advantage in her political dealings. She was not one to shy away from the spotlight and she remained outspoken on the issues she felt strongly about. She chose to support lowering women’s voting age to 21 years of age rather than 30 years and chose to advocate women’s rights in her speeches. This however was met with some criticism from suffragette members who claimed she had not had any dealings with any women’s rights movements before her election. That being said, Nancy was a female voice in a sea of male dominated political voices. Her voice and position as an MP was important.

Her dedication to a variety of causes was evident in and out of parliament. She supported education expansion and women’s roles in the civil service, not to mention the minimum age limit for drinking to be set at eighteen which remains today.

By the time of the Second World War, the global landscape was changing. Neither Nancy nor her husband wanted to engage in a war with Germany and preferred the policy of appeasement. Despite this, Nancy and her husband did contribute to the war effort by running a hospital for wounded soldiers and using their own wealth in funding projects in the city of Plymouth. Nancy also proved influential in Winston Churchill‘s rise to power in 1940.

Never one to shy away from a debate, it was said that her exchanges with Churchill proved quite satirical, particularly on one of occasion when Churchill described the feeling of having a woman in Parliament as having someone intrude on him in the bathroom. Astor simply replied, “Sir, you are not handsome enough to have such fears”.

Nancy continued to serve as an MP until the end of the war in 1945 when she was advised by her colleagues and husband not to stand again. Her outspoken voice had evolved into more erratic behaviour and by the end she had lost touch with the new social and cultural dynamics of the day. The time had come for her to step down and with that she retired, leaving twenty-four other women to take their seats in parliament in the same year.

Lady Astor retired and lived in solitude. Her legacy was substantial a woman entering parliament for the first time was a game changer for the political elite and British society more broadly. Nancy Astor was an important figure in the fight for women to be political, economic and social equals.

جيسيكا برين كاتبة مستقلة متخصصة في التاريخ. مقرها كينت ومحب لكل ما هو تاريخي.


الحياة السياسية

في عام 1919 ، Nancy Astor father-in-law Waldorf Astor&rsquos father. Her husband ascended to the peerage and had vacated his seat in the House of Commons. Nancy Astor had proved to be a good political campaigner on behalf of her husband was encouraged to run for the seat his seat.

On the 15 November 1919, she won a by-election by 3,000 votes and was elected as a Union Conservative in the Sutton Division of Plymouth. In 1920 she became the first woman to sit in the House of Commons. She was not the first woman to be elected, that honor had gone to Irish politician Constance Markievicz. Markievicz chose not to sit in the House of Commons for political reasons and instead became a founding member of Dáil Éireann. For two years Astor was the only woman member of the House of Commons.

Nancy Astor went on to win seven consecutive elections and was a member of parliament from 1919 until 1945. Her maiden speech focused on temperance and later she was responsible for instigating the lifting of the legal age for alcohol consumption to eighteen.

In 1944, when she was sixty-five years of age, announced that she was leaving politics and would not be contesting her seat at the next election.


Lady Nancy Astor and the Sancy Diamond

Virginia- born Nancy Langhorne Astor (1879-1964) came from humble stock but grew up to become a Viscountess when she married Waldorf Astor, 2nd Viscount Astor (1879-1952). This beautiful woman went on to make history as the first female Member of Parliament in the British House of Commons.

Her Southern Confederate family became impoverished after the American Civil War. Her rough, tough, hard-drinking father, Chiswell Langhorne struggled to provide for his family for many years. It wasn't until Nancy was in her early teens that he finally struck it rich in the railroad business.

Nancy and all her four sisters were beauties who inherited their good looks from their mother, Nancy Witcher Keene. Nancy's older sister, Irene, married artist Charles Dana Gibson who used her as the model for his famous Gibson Girl look - the ideal view of feminine beauty of that time.

Nancy had her own fair share of admirers and at 18, married a rich but alcoholic Bostonian, Robert Gould Shaw II. The brief marriage was a huge mistake. Nancy left Shaw several times during the marriage and finally for good 4 years later.

Soon after her divorce, she visited England. A long time Anglophile, she loved England right from the start. Her father eventually persuaded her to settle permanently in England since she was so happy there.

Nancy appeared on the British social scene at the time when many estate-rich but cash poor British noblemen were marrying American heiresses (see my past post, Jewels for the Dollar Princesses). There was predictably some resentment from female quarters. However, she charmed everyone with her unusual combination of religious devoutness, social decorum and saucy wit. Someone asked her, "Have you come to get our husbands?" Nancy shot back, "If you knew the trouble I had getting rid of mine. "

She soon met fellow American expatriate, Waldorf Astor, a descendant of the fabulously wealthy Astor family. His father, William Waldorf Astor had brought his family over to England where they all became British subjects. William Waldorf later earned himself a hereditary peerage as the 1st Viscount Astor for his large charitable contributions.

Nancy and Waldorf were of the same age and their temperaments complimented each other. He was the strong, serious, methodical type who needed someone vivacious and who also shared his views and interests. He fell in love with her first. When she finally agreed to marry Waldorf, his wealth was definitely one deciding factor but she also felt he would be a good stepfather to her beloved son, Bobbie Shaw.

Despite Nancy being a divorcee with a 6 year-old son, Waldorf`s father approved of Nancy. As a wedding gift, he gave his son Cliveden, the huge family estate together with a vast amount of money for the upkeep.

Nancy received the legendary 55.23 carat Sancy or Sanci diamond which her new father-in-law bought in 1906. This pale yellow diamond is centuries old and is believed to be of Indian origin due to the unusual faceting. At different times in its long and checkered history, it belonged to French and British sovereigns, Russian and Indian nobility. The diamond is the main feature in the tiara worn by Nancy in the pictures below. It was later sold by Nancy's grandson, the 4th Viscount Astor, to the Louvre Museum in 1978 for $1 million.

In the early years of their marriage, Nancy spent her time as a social hostess and supported Waldorf's entry into British politics as a Member of Parliament for Plymouth. Both were committed philanthropists.

During the First World War, Cliveden served as a military hospital for Canadian soldiers. By then, Nancy had become a staunch Christian Scientist - one who did not believe in medical assistance - but nevertheless she still supported the efforts of the medical staff and had some success with her shock tactics on hopeless cases.

Her sharp tongue was apparently instrumental in turning around injured soldiers who had lost their will to live. One said,"I am going to die". Nancy shocked him by agreeing, "Yes, Saunders, you're going to die. You're going to die because you have got no guts. If you were a Cockney or a Scot or a Yank, you'd live. But you're a Canadian, so you'll lie down and die! I'll have them send you up a good supper for your last meal, and I will bet you this wrist watch you'll be dead by this time tomorrow. You can keep it until then. I'll get it back when you're gone."He not only lived but he kept the watch!

When Waldorf's father died in 1919, Waldorf became the 2nd Viscount Astor, which meant he automatically became a member of the upper House in Parliament, the House of Lords. So Nancy decided to run for his vacated House of Commons seat with full support from Waldorf. She was actually the second woman to be elected to the House of Commons, but she was the first to take her seat. This broke a 600-year-old all male bastion!

Considering her wealth and privileged position, she had a marvelous rapport with the ordinary people in her constituency. She made them laugh with deliberately frivolous comments like, “The only thing I like about rich people is their money”.

  • “I married beneath me. All women do.”
  • "In passing, also, I would like to say that the first time Adam had a chance he laid the blame on a woman."
  • "Women have got to make the world safe for men since men have made it so darned unsafe for women."
  • "We women talk too much, but even then we don't tell half what we know."

She was the sole female MP for 2 years before other women began to join her. It wasn't easy as many of the other male MPs resented her presence. She dressed with more decorum and was strong enough to hold her own.

She met her match with Winston Churchill, Britain's wartime Prime Minister who did not support women's suffrage or women in Parliament. Friends before her political career, they were at loggerheads afterward. The portly statesman said having a woman in Parliament was like having one intrude on him in the bathroom. Nancy shot back, "You're not handsome enough for such fears."

Churchill made the mistake of asking how he should go to a masquerade she was organizing. So she suggested, "Why don't you come sober, Prime Minister?" The best known exchange occurred at a dinner party. Nancy said, “If I were your wife, I would poison your coffee,whereupon Churchill retorted, “If I were your husband, I would drink it.”

Her career started to wane during the run-up to World War II. Waldorf and Nancy were anti-war and supported the then Prime Minister, Neville Chamberlain's peace plan to appease Hitler at all costs because they feared the rise of communism. She unfortunately earned the nickname, "Hitler's woman in Britain". But she threw in her support during the Second World War where Cliveden was again a military hospital.

She became increasingly out of touch with the British public and with her Plymouth constituents. Her speeches in Parliament started to ramble. Waldorf decided the time had come for Nancy to quit politics. He also had health issues of his own and felt he could not support her fully as he had in the past. He then made the announcement she would not be standing in the 1945 election. She was furious and never forgave Waldorf for acting in her best interests. They were estranged for a number of years but reconciled before he died in 1952.

Her final years were lonely ones. Waldorf, her close friends and her sisters were all gone - she was unfortunately estranged from her own children. She may have charmed many adults but Nancy terrified children, including her own when they were little. Domineering and an insensitive tease, her approach with children was that of an "affectionate bully". With the exception of her eldest son, they were not close to their mother when they grew up. Even her favorite son grew combative with her towards the end of her life.

Nancy died at 84. Her ashes lie with those of Waldorf at Cliveden. A Confederate flag was buried with her.


Nancy Astor’s letters by Susannah O’Brien

It is over fifteen years since I first came across Nancy Astor’s letters in the wonderful archives at the University of Reading. These letters and their owners have remained with me and for the last year I have been writing a novel based on the stories told within them.

Nancy Astor was the first woman to enter the House of Commons. A reluctant MP, she agreed to ‘keep the seat warm’ for her husband who had unwillingly inherited his father’s seat in the Lords. She was an MP for over twenty-five years. It quickly became clear to her that she wasn’t only the Member for Plymouth. Women from all over the UK wrote to her she was the “Lady MP”. By 1922, she was receiving between 1500-2000 letters a week.

Women wrote to Astor asking for advice on birth control, childcare, poverty and alcohol abuse. The letters reveal so much about Astor her warmth, her grit, her contradictions, her passion for improving women’s lives confused with a fear of feminism. There is a different side to her too – she could be madly fun, and was hugely devoted to her friends. She became great pals with T E Lawrence and would ride pillion on his motorcycle, much to the horror of contemporary society.

This blog post gives a brief taster of some of my more interesting finds in the Astor archives and shows (I hope!) why they have provided such inspiration for my novel.

“I have had two babies within seventeen months and the thought of having to pass through what I suffered last time is nearly killing me.” Anon woman, quoted in ‘Report for the Society of Provision of Birth Control Clinics’ which was sent to Astor.

Astor was a contradiction. Her humanity and generosity to women in difficult circumstances belied her Conservative politics and strict Christian Scientist outlook. She was an outspoken opponent of divorce, despite being a divorcee herself. The issue of birth control presented her with a moral dilemma. In 1930, Eva Hubback (ex-suffragette and close friend of Eleanor Rathbone) wrote to Astor explaining that a National Birth Control Council was to be set up and inviting her to be a Vice President. "I need not tell you of my interest in Birth Control, as you are already aware of what I think of it,” Astor replied. "But at the same time I really think I would prefer not to accept nomination as a Vice President of the proposed clinic.”

Clare J. Schweizer of Rhondda began her letter (7 th July 1933) by thanking Astor for a lovely weekend at Cliveden before moving on to say: “I feel that I want to say once more how much I feel the need here of … women being instructed in birth control … I know from the women that the midwives are not keen to instruct them. It would mean less ‘biological accidents’ and that is bad for midwives’ trade!

Astor’s opinion changed over time. In 1933, her political secretary was able to state: “Lady Astor is by no means opposed to Birth Control. On the contrary, she supports the establishment of expert clinics when information can be given by qualified people to those married women who desire it. Moreover, she feels that Birth Control is a far less dangerous thing than abortion…”

“Lady Astor has asked me to tell you how sorry she is to hear of your difficulties and to send you the enclosed £2 towards your rent,” Astor’s secretary to Edith Mann, 27 th June 1932.

Astor was sympathetic to the plight of women in difficult situations, but she took her responsibilities seriously. She asked her secretary to investigate Mrs Mann’s situation. A local charity replied that Mann was indeed in a very bleak state and Astor subsequently sent some money.

In response to a similarly desperate letter from a Mrs Lottie Clark, Astor wrote: “Remember that all your needs are met not by any effort of yours or your husbands but because God is caring for you all … [and] know that God has a plan for them which is finer than anything you could ever wish. " On this occasion, Mrs. Clark’s prayers were indeed answered because Astor enclosed a cheque for £10 along with these words of wisdom.

“You are a dear … your letters always come when I am feeling ‘down’ to cheer me up”. Ellen Wilkinson MP.

Astor was good friends with Labour firebrand Ellen Wilkinson. In a series of undated letters from Wilkinson we see her congratulating Astor for bravery in the Commons (“Please let me congratulate you on your immense courage as a member for a dockyard town in making that statement”), expressing gratitude for her famous hospitality (“It was the most unforgettable party”), and thanking Astor for her friendship. Wilkinson faced financial difficulty when her sister fell ill and she did not have sufficient funds to pay for medical care. "I know I ought to ask someone on my own side to lend me the money … but that means inevitably giving up some of my independence of action which is the dearest thing in my political life,” Wilkinson wrote. Astor lent Wilkinson money and offered to visit the ailing sister.

Perhaps the most telling evidence of Astor’s importance to women is the support and admiration she received from other women. "Heartiest congratulations to you dear Lady Astor,” wrote Millicent Fawcett in 1923 upon Astor’s re-election, “both on your own success and on your going back into the House of Commons with seven other women … We have a lasting gratitude to you...”

In the 1920s women were emerging into the public sphere with a voice and a vote for the first time. Yet despite these new freedoms, they were still imprisoned behind societal expectations. We see these contradictions in the letters both sent and received from Astor’s office.

My novel focuses on Tabitha, a recent Oxford graduate and Lady Astor’s Correspondence Secretary. I wanted to portray a clever young woman who, having fought for the suffragettes, was now looking for a way to make her mark on the world. But all her ambitions were flattened when she became pregnant. Tabitha is fictional, but her story embodies the difficulties faced by many women who wrote to Lady Astor.

Since 2017 I have taken two courses with the prestigious Faber Academy to help me develop my manuscript. I am immensely grateful to receive an independent research fellowship from the WHN. With this funding, I plan to return to the Astor archives to look further at the wonderful correspondence and find more letters to add texture and depth to my novel.

As the 100 th anniversary of Astor’s entrance to the Commons arrives, there is increased interest in her work. My novel will offer an entertaining insight into her words and deeds, and shine a spotlight onto women’s lives in the 1920s. I can’t wait to share Astor’s and Tabitha’s stories with a wider audience.

Susannah O’Brien is a teacher and writer. She has been fascinated by the works of Lady Astor for many years, having studied women’s political history at Royal Holloway, University of London, St John’s College, Oxford, and Trinity College, Dublin. She is now writing a novel based loosely on Lady Astor’s correspondence. She is a Women’s History Network Independent Research Fellow, 2019-2020.


شاهد الفيديو: Funny House of Commons Moments