الجنرال روبرت لي

الجنرال روبرت لي


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.


روبرت إي لي والعبودية

بصفتي كاتب سيرة ، يسألني كثيرًا عن الجزء الذي يصعب استكشافه في قصة موضوعي. جميع الشخصيات التاريخية لها جوانب مقلقة بالطبع ، والاثنان اللذان أعرفهما أكثر ، كلارا بارتون وروبرت إي لي ، ليسا استثناءً. في حالة لي ، فمن السهل أن يكون تفاعله مدى الحياة مع العبودية.

"المؤسسة الخاصة" - كما عُرفت العبودية في الجنوب - هي نفسها موضوع محزن. تفاصيله القبيحة تتحدىنا. وكذلك الأمر بالنسبة للمفارقة المؤلمة المتمثلة في أمة متجذرة في الحرية ، لكنها تمارس الاضطهاد اليومي. إذا أضفت لي إلى هذا المزيج ، فستستيقظ المزيد من المشاعر المتضاربة. إنه شخصية مثيرة للجدل ، ينظر إليه البعض على أنه خائن وقح والبعض الآخر كبطل محبوب. اتسم ارتباطه بالعبودية بحزبية مماثلة ، وأحيانًا يرسم صورة أسطورية أكثر من كونها واقعية.

قد يتساءل بعض الناس عن سبب الخوض في هذا الموضوع الصعب. هناك عدة أسباب تجعلنا مهتمين. أولاً ، كطلاب للتاريخ ، تتمثل مهمتنا في محاولة تحديد ما حدث في الماضي بأكبر قدر ممكن من الوضوح وكيف أثرت تلك الأحداث والمواقف على تنميتنا الوطنية. هذا مهم بشكل خاص عندما نتحدث عن شخصيات مثل لي ، التي تشكلت صورتها إلى حد كبير من خلال التقاليد الشفوية. نظرًا لأننا مؤرخون وليسوا فولكلوريين ، فإن جزءًا من مهمتنا هو فصل الواقع عن الأسطورة.

تعتبر آراء لي حول العبودية أيضًا مركزية في قصته لأنها أثرت على القرارات التي سيكون لها عواقب وخيمة على الولايات المتحدة. شكلت العبودية قراره للقتال من أجل الجنوب. كانت آراء لي أيضًا منارة لأجيال من الجنوبيين وهم يكافحون من أجل فهم مأساة الحرب. بدون فهم مواقف لي العرقية ، من المستحيل فهم أفعاله أو تأثيره القوي على المجتمع الجنوبي.

أخيرًا ، هناك حقيقة أن لي قد تم تقديمه على أنه أكثر من مجرد قائد عسكري مهم. غالبًا ما تم تصويره على أنه رجل يتمتع بفضيلة شخصية عظيمة - رجل يجب الاقتداء به. عندما نضع نموذجًا مثل هذا ، فإنه ليس فقط يدعو علينا أن نفحص شخصيته ، فعليًا يستوجب علينا أن نفعل ذلك. أي كوم & # 8211 مجتمع يدعي أنه قائم على مُثل يجب أن يعرف من وماذا يقدس. إذا أردنا احتضان الأبطال ، فمن المهم أن نتقبل ضعفهم البشري وأن نعجب بإنجازاتهم. إذا لم نفعل ذلك ، فنحن ننشئ أيقونات فارغة ، تقوض خوافتها أي قدرة على الإلهام.

أول شيء يمكننا قوله عن تفاعل روبرت إي لي مع مؤسسة العبودية هو أنه موثق جيدًا للغاية. هذا قد يفاجئ بعض الناس. ادعى أحد مؤلفي السيرة الذاتية ، دوغلاس سوثال فريمان ، أن لي لم يقل "أي شيء من أي عواقب" عن العبودية. تركت مثل هذه التصريحات لدى الكثير من الناس انطباعًا بأن لي كان بطريقة ما خارج فوضى العبودية البشرية. في الواقع ، كتب مئات الرسائل التي تظهر أنه شارك بشكل كامل في المؤسسة وكان لديه آراء قوية حولها. ومن المثير للاهتمام ، أن هذه المخبأة الغنية من المعلومات كانت على مرأى من الجميع وكانت متاحة منذ عقود. لقد تشرفت بقراءة عدد كبير من وثائق عائلة لي المكتشفة مؤخرًا ، لكن المواد الأكثر إضاءة كانت موجودة بالفعل في أرشيفات ومحاكم مشهورة ، ويمكن لأي شخص الوصول إليها بسهولة. بسبب هذه الوفرة من المعلومات ، لا يتعين على أي شخص تفسير مواقف أو أفعال لي. إنه منفتح جدًا في إخبارنا عنهم بنفسه.

لفهم وجهة نظر لي ، علينا أولاً أن نقدر تفاعله اليومي مع العبودية. تم الحصول على معلوماته المبكرة عن المؤسسة في مزرعة والده. "Light-Horse Harry" كان لي بطلًا جريئًا في الحرب الثورية - ومضاربًا ماليًا جريئًا بنفس القدر. بحلول الوقت الذي كان فيه روبرت يبلغ من العمر 14 شهرًا ، كان هاري لي قد فقد معظم ممتلكاته وألقي به في سجن المدين. تم إدراج العبيد في "جدول" مدفوعات الديون إلى جانب الخيول والكلاب والخنازير. في بعض الأحيان كان الدائنون يخطفون الخدم في الليل في محاولة لاسترداد خسائرهم. تم توظيف آخرين بعيدًا لجلب الدخل ، على ما يبدو مع القليل من الاهتمام للحفاظ على صلاتهم العائلية. من بين الدروس الأولى التي تعلمها الشاب روبرت عن العبودية ، أنه عندما قيل وفعل كل شيء ، كان الأمريكيون الأفارقة مجرد ملكية.

تعزز هذا الرأي عندما انتقلت عائلته إلى الإسكندرية ، فيرجينيا ، مركز هام لتجارة الرقيق. عاشت عائلة لي على بعد بنايات قليلة من بعض التجار الرئيسيين في اللحم البشري في البلاد ، وكانت توابيت العبيد المقيدين مشهدا يوميا. على الرغم من أن البعض قد سئم من هذه المشاهد ، إلا أن معظم الناس اعتادوا عليها ورضخوا ببساطة. وهذا ما فعله روبرت إي لي: لقد أذعن.

كانت تجربة لي الأخرى المهمة مع العبودية في أرلينغتون ، منزل والديه في القانون. جورج واشنطن بارك كوستيس ، والد زوج لي ، ورث مئات العبيد من جدته ، مارثا كوستيس واشنطن. كان لدى Custis أفكار قياسية إلى حد ما حول العبودية: لقد شجب المؤسسة باعتبارها "نسرًا" كان يفترس المجتمع ، لكنه لم يفعل شيئًا لقلبه. لم يكن مهتمًا حقًا بإدارة قوته العاملة الكبيرة وترك الأمر لسلسلة من المشرفين غير المتكافئين. وقد "أشرف" بعض هؤلاء الرجال على عمليات بغيضة ، واتُهم كوستيس بارتكاب "معاملة قاسية ولا إنسانية وبربرية للعبيد" ، بما في ذلك جريمة قتل واحدة على الأقل.

لكن ماري فيتزهوغ "مولي" كوستيس ، والدة زوج لي ، كان لها وجهات نظر مختلفة. لقد حررت العبيد الذين ورثتهم وأقنعت زوجها في النهاية بتحرير نفسه في إرادته. أثناء العمل من أجل زوال العبودية ، حاولت تخفيف الظروف في أرلينغتون قدر الإمكان. علمت العبيد القراءة والكتابة ، وقدمت اجتماعات دينية - كان معظمها غير قانوني. لقد اهتمت بشكل شخصي بعائلات العبيد ، التي لم تتفكك أبدًا خلال حياتها.

كما دعمت مولي كوستيس أيضًا جمعية الاستعمار الأمريكية ، التي اقترحت تحرير العبيد وإعادتهم إلى إفريقيا. واليوم يُنظر إلى هذا أحيانًا على أنه إجراء في منتصف الطريق استبدل طغيانًا واحدًا - الترحيل - بآخر. لكن السيدة كوستيس اعتبرت أنها خطوة عملية للالتفاف على القوانين الصارمة لفيرجينيا ، التي تحظر على المعتقلين البقاء في الولاية ، ونتيجة لذلك تثبط العتق. كما فتحت جمعية الاستعمار أول لقاء حقيقي حول مستقبل العبودية في أمريكا. بشكل مثير للدهشة ، كان لمولي كوستيس صوت نشط في هذا النقاش ، حيث دافعت عن القضاء على العبودية قبل أكثر من عقد من بدء أنصار إلغاء الرق في التنظيم.

كانت مولي كوستيس بكل المقاييس امرأة متفوقة ، وكان لها تأثير كبير على زوج ابنتها. اعتبرها أمًا بديلة وتبنى مبادئها الدينية والعديد من تعاليمها الاجتماعية. لكن فيما يتعلق بمسألة العبودية ، فشل في أن يحذو حذوها. في الواقع ، عندما كان لي يدير حوزة أرلينغتون ، بعد وفاة والديه ، كان أسلوبه كمعلم في تناقض صارخ مع التقاليد التي أسستها السيدة كوستيس.

وماذا عن عبيد "لي"؟ لقد ورث 10 أو 12 من والدته ، لكن من الصعب تحديد ما إذا كان قد حرر أيًا منهم. قبل الحرب المكسيكية ، كتب وصية من شأنها أن تحرر أسرة واحدة ، ولكن بما أنه لم يقتل ، لم تدخل هذه الأحكام حيز التنفيذ. لا يوجد دليل على تحرير عبيد لي - لا توجد سجلات محكمة ، ولا يوجد ذكر لها في كتب الرسائل الضخمة. قال أحد أبنائه في وقت لاحق إنه أطلق سراح جميع عبيده قبل الحرب ، لكنه لم يتخذ أي إجراء قانوني حتى لا يضطروا إلى مغادرة فرجينيا. هذا يبدو مشكوك فيه ، ومع ذلك. لم يكن من الممكن حقًا وجود أمريكي من أصل أفريقي تم إطلاق سراحه في ولاية فرجينيا بدون أوراق ، حيث سيعيده القانون إلى العبودية.

في الواقع ، لدينا مثال للزوجين المحررين بدون وثائق تم إلقاؤهم في السجن عام 1853 من قبل والد زوج لي ، قاضي السلام. نعلم أيضًا أن لي كان على دراية بالحاجة إلى توفير أوراق مجانية ، حيث واجه مشكلة كبيرة في الحصول على المستندات المناسبة لعبيد Custis الذين تم إطلاق سراحهم خلال الحرب الأهلية. على أي حال ، تُظهر أوراقه الخاصة أنه كان يمتلك عبيدًا في خمسينيات القرن التاسع عشر وفكر في شراء عبيد آخر في عام 1860. كما استخدم عبيد زوجته كخدم شخصي خلال الحرب الأهلية.

تخبرنا رسائل لي بالكثير عن مواقفه العرقية. بدا أنه يكره وجود العبيد ويتجنب التعامل معهم بشكل عام. ("لا تزعج نفسك بشأنهم ، لأنهم لا يستحقون ذلك" ، نصح زوجته.) كان لديه رأي منخفض عن السود كعمال وكان يشكو باستمرار من عاداتهم. ("سيكون من قبيل الصدفة الوقوع في علاقة جيدة" ، اختتم في النهاية.) وجد الحاجة المستمرة لإعالة العبيد عبئًا ثقيلًا ، ونتيجة لذلك كثيرًا ما يؤجرهم.

حتى وقت متأخر من عام 1865 ، كان لا يزال يؤكد أن "علاقة السيد والعبد ... هي أفضل ما يمكن أن يوجد بين الأجناس البيضاء والسوداء." كان لديه آراء رافضة بالمثل من مجموعات أخرى هددت الطموحات البيضاء ، بما في ذلك المكسيكيين والهنود الأمريكيين ، الذين وصفهم عدة مرات بـ "البشعة" والذين يعتقد أنهم أقل شأناً من الناحية الثقافية. من المهم أن نلاحظ أن هذه ليست تعليقات عشوائية ، مكتوبة في يوم سيء ، ولكنها نمط ثابت في كتابات لي.

بالطبع ، لم يكن لي الشخص الوحيد الذي يحمل هذه الآراء في أيامه. لم يؤد هذا النوع من التفكير إلى تبرير العبودية فحسب ، بل أدى أيضًا إلى الحرب المكسيكية والأعمال العدوانية ضد الهنود الأمريكيين. في الواقع ، لم يكن معظم الأمريكيين ، في الشمال والجنوب ، قادرين على تصور مجتمع متعدد الأعراق يقوم على المساواة. حتى أولئك الذين عارضوا العبودية واجهوا صعوبة في القيام بذلك. أبراهام لنكولن ، على سبيل المثال ، لم يعتبر الأمريكيين الأفارقة مساويًا له ، وتنازل على مضض عن خططه لترحيل السود المحررين إلى أمريكا الوسطى أو هايتي.

اللافت في كتابات لي هو اتساق ازدرائه للسود. لا نرى أي محاولة من قبل لي للتصارع مع أخلاقيات هذه الآراء. واشنطن ، وجيفرسون ، وجورج ماسون ، وهنري كلاي - على سبيل المثال لا الحصر - كافحوا جميعًا مع العواقب الأخلاقية لمعتقداتهم العرقية. لم يتخذ الكثير منهم أي إجراء لتحرير عبيدهم أو تصحيح الأخطاء القانونية ، لكنهم تألموا من التناقضات التي رأوها. وكذلك فعل العديد من أصدقاء لي في الجيش ، الذين تعاطفوا مع الهنود وعارضوا العبودية في النهاية. على النقيض من ذلك ، يبدو أن لي لم يعان أبدًا من أي ألم روحي بسبب المجتمع غير المنصف المحيط به.

في عام 1856 لخص لي معتقداته في رسالة معبرة إلى زوجته. كتب "في هذا العصر المستنير" ،

هناك عدد قليل ، على ما أعتقد ، لكنني أعترف بأن العبودية كمؤسسة هي شر أخلاقي وسياسي في أي بلد. لا جدوى من التكفير عن مساوئها. أعتقد أنه ، مع ذلك ، شر أكبر للبيض منه للعرق الأسود ، وعلى الرغم من أن مشاعري مهتمة بشدة ... بالآخر ، فإن تعاطفي أقوى مع الأول. السود هنا أفضل بما لا يقاس مما هم عليه في أفريقيا ، أخلاقياً واجتماعياً وجسدياً. إن التأديب المؤلم الذي يخضعون له ضروري لتعليمهم كسباق ، وآمل أن نعدهم ويقودهم إلى أشياء أفضل. إلى متى قد يكون إخضاعهم ضروريًا معروفًا وأمرًا من قبل العناية الإلهية الحكيمة والرحمة.

في القراءة الأولى ، تبدو هذه الرسالة مربكة ومتناقضة. يقر لي بأن العبودية شرير ، لكنه يقول بعد ذلك إن الشر أعظم بالنسبة للبيض منه للسود ، دون إعطاء تفسير لكيفية حدوث ذلك. يقول إنه يفترض أن المؤسسة سوف تتلاشى ، لكنه لا يقدم وصفة طبية للإسراع في ذلك اليوم. بدلاً من ذلك ، يتخذ حلًا وسطًا معقدًا يأسف فيه لوجود العبودية ولكنه يدعي أنه ضروري ، ثم يتجنب أي مسؤولية عن حالة العبيد بقول ذلك الذي - التي الله لا الانسان.

في الواقع ، ما يبدو كتقييم معقد هو في الواقع بيان واضح بشكل غير عادي لآراء العبودية في عصر لي. اعترف المدافعون بأن العبودية كانت مؤسفة ولكنها اختلقوا مبررات مفصلة لاستمرارها. الاعتقاد بأن العبيد كانوا أفضل حالًا من السود الذين يعيشون في إفريقيا ، وأن شخصياتهم بحاجة إلى أن يرفعها البيض بطريقة ما. من الضروري لإطالة أمد العبودية إلى مستقبل لا يمكن التنبؤ به - حتى عقوبة إلهية على كل ذلك - كانت موضوعات الخطب والنشرات والمقالات الصحفية. أكد دعاة الرعايا مثل جيمس هنري هاموند وجورج فيتزهيو وتوماس ديو على ذلك أنهم لم تكن مسؤولة - لقد خلق الله المؤسسة ، ومن شأن نوع من الإجراءات الإلهية أن يجعلها تختفي.

بشكل مثير للدهشة ، تم استخدام هذه الرسالة أحيانًا للإشارة إلى لي كمدافع عن إلغاء عقوبة الإعدام. يصعب فهم هذا الرأي بشكل خاص لأنه في نفس الرسالة ينتقد لي أولئك الذين عارضوا العبودية. وكتب يقول: "إن دعاة إلغاء عقوبة الإعدام ليس لديهم الحق ولا السلطة للتدخل فيما لا يعنيه. ما زلت أخشى أنه سيثابر في طريقه الشرير ". لذا فإن السؤال الذي يطرح نفسه: كيف يمكن لأي شخص أن يحول هذه الرسالة إلى دليل على آراء لي المناهضة للعبودية؟ هل هذا تفكير أمني ، أو ربما جزء من دعاية "القضية المفقودة"؟

لإثبات كيف يمكن أن تحجب الحقائق عن التقاليد الشعبية ، دعونا نلقي نظرة على قصة يتم سردها في كثير من الأحيان لتوضيح لطف لي مع العبيد. بعد فترة وجيزة من انتهاء الحرب ، كتب أحد أصدقائه: "يجب أن تتذكر نات ، التي كانت خادمة غرفة طعام العمة لي: بعد وفاتها ساءت صحتها [روبرت] ، فأخذه إلى الجنوب ، وكان لديه أفضل رعاية طبية. المشورة ، والغرفة المريحة ، وكل ما يمكن فعله لاستعادته والعناية به بنفسه ". تكررت هذه القصة - أحيانًا بزخارف - من قبل العديد من المؤرخين على مر السنين. أحدهم كان لي يرضع نات "بحنان الابن" ويضعه شخصيًا في قبره ، ويقول آخر إنه كان يعتني بالعبد "بحنان وإخلاص حتى يخلص الموت الفقير." القصة كما يرويها لي نفسه مختلفة تمامًا.

صحيح أن نات انضم إلى لي في أول مهمة عسكرية له ، بالقرب من سافانا بولاية جورجيا ، وتوفي بسبب الاستهلاك هناك في غضون بضعة أشهر. كان لي قلقًا بشأن صحة نات لكنه قال: "لا أعرف ماذا أفعل به." لقد حصل على غرفة للرجل العجوز ، واستشر طبيبًا ، وطلب من ملاح أن ينظر إليه من حين لآخر ، لكنه لم يتابع شخصيًا تقدم نات عن كثب. في الواقع ، اعترف لي أن منصبه ، على بعد 15 ميلًا ، غالبًا ما أبعده عن نات لأسابيع. عندما مات العبد ، بعيدًا عن حضور دفنه ، اندهش روبرت من إخباره بالأخبار. قال لخطيبته: "لم يكن لدي أدنى فكرة أنه كان ضعيفًا للغاية ... لقد صُدمت تمامًا لسماع خبر وفاته عندما كنت أسعد نفسي بأنه يتعافى". في الواقع ، تحملت والدة أحد أصدقائه مسؤولية نات. "السيدة. كتبت لي أن ماكاي اكتشفته في بعض زياراتها للخير ، "... دون علمني ، زرته بانتظام وأرسلت له كل الأطباق الشهية من طاولتها الخاصة."

الآن ، هذه ليست قصة رهيبة. إنها ليست قصة وحشية أو إهمال صارخ. ولكن ليست ملحمة تمريض نات "بحنان الابن" التي أحب معجبو لي سردها. إذا كان هناك شيء فهو قصة شاب مشتت الذهن كان غافلاً إلى حد ما عن حالة خادمه المسن. إذا كان للحكاية ملاك خادم ، فهي إليزا ماكاي ، وليس روبرت إي لي.

لكنه توضيح ممتاز للطريقة التي تتضخم بها الأحداث التاريخية عندما يبدأ استخدامها كأمثال. أولئك الذين صدقوا النسخ الأجمل من هذه الحكاية كرروها حتى أصبحت نوعًا من "المعرفة العامة" حول اهتمام لي بعبيده. ثم اتخذ بعض الكتاب حريات حقيقية مع معنى القصة. استشهد بها فريمان كدليل على أن لي لم يكن من الممكن أن يقاتل من أجل دعم نظام العبودية! رآه كاتب آخر على أنه مثال على "رعاية" لي لخدمه ، وخلص إلى أن "لا أحد لديه سيد أكثر لطفًا أو أكثر إخلاصًا."

وهو ما يقودنا إلى طرح سؤال آخر: هل كان من المحتمل أن يوافق خدامه على القول بأن لي كان سيدًا طيبًا؟

تأتي أفضل المعلومات لدينا حول تفكير العبيد من الوقت الذي كان فيه لي منفذًا لملكية والد زوجته. توفي جورج واشنطن بارك كوستيس عام 1857 ، تاركًا إرادة فوضوية. لتسوية الأمور ، حصل لي على إجازة مؤقتة من الجيش. بصفته منفذًا ، كان لديه سلطة قانونية على العبيد ، فضلاً عن المسؤوليات اليومية للإشراف عليهم.

وماذا قال العبيد عن روبرت إي لي؟ وصفه أحدهم بأنه "أتعس رجل رأيته في حياتي." قال آخر: "لقد كان صاحب عمل صعبًا". وكان تعليق آخر: "لقد حاول أن يبقينا عبيدًا ، عندما كنا أحرارًا مثله". بالإضافة إلى ذلك ، أظهر العبيد مشاعرهم من خلال أفعالهم. خلال الوقت الذي كان لي فيه أستاذًا في أرلينغتون ، كان يعاني من مشكلة مزمنة مع الهاربين. كما رفضوا في كثير من الأحيان الاعتراف بسلطته ، متجاهلين أوامره أو يحاولون تقويض خططه. في إحدى المرات هددوا لي جسديًا. وكتبت زوجة لي: "وحدها اليد الرحيمة من العناية الإلهية وحماقتهم هي التي حالت دون تفشي المرض بشكل عام".

تمرد العبيد في أرلينغتون؟ كيف حدثت هذه الفوضى؟ كما ذكرنا سابقًا ، كتب والد زوج لي وصية معقدة. حرر جميع عبيده ، لكن بشرط غامض أن يتم ذلك في وقت ما في غضون خمس سنوات. كما أنه ورث إرثًا باهظًا لحفيداته ثبت أنه من الصعب دفعه من أرباح التركة. بصفته المنفذ ، فسر لي هذا على أنه يعني أنه يمكن أن يُبقي الأمريكيين الأفارقة مستعبدين حتى يدفع الإرث. في الواقع ، نصت الوصية على أنه يجب عليه بيع الأرض لدفع الوصايا ، لكن لي لم يرغب في القيام بذلك ، على الرغم من احتواء أراضي Custis على آلاف الأفدنة.

العبيد ، مع ذلك ، الذين لديهم خطوط اتصال ممتازة ، اعتقدوا أنه تم إطلاق سراحهم. على الرغم من جهود لي لجعل حياتهم أكثر راحة (على سبيل المثال إصلاح المنازل التي تم إهمالها منذ فترة طويلة) ، فقد كانوا غاضبين من استمرارهم في العبودية واختبروا سيدهم الجديد بشكل متزايد. قال لي لابن "روبن باركس وأمبير إدوارد ، في بداية الأسبوع الماضي ، تمردوا على سلطتي - رفضوا إطاعة أوامري ، وقال لي إنهم كانوا أحرارًا مثلي ، وأمب سي ، وأمبك". "لقد نجحت في القبض عليهم لكنني قيدتهم وأودعتهم في السجن". لزيادة أرباح التركة ، اعتمد "لي" على عادته القديمة في توظيف العبيد لأسياد آخرين. تم إرسال العديد منهم على بعد مئات الأميال وكانوا غير سعداء للغاية. لم يكن لدى العبيد الذين تم تعيينهم أي فكرة إلى أين هم ذاهبون أو متى - إن حدث ذلك - قد لا يعودون بأي طريقة للاتصال بعلاقاتهم ، ولا يضمنون وجود سيد متعاطف. بالإضافة إلى ذلك ، من خلال توظيف جميع الذكور الأقوياء بعيدًا ، قام لي بتفكيك كل عائلة في أرلينغتون ، وهو أمر كان كل من واشنطن وكوستيسيس قد بذلوا جهدًا كبيرًا لعدم القيام به.

عندما أدرك "لي" أنه لا يستطيع دفع الإرث بحلول نهاية خمس سنوات ، سارت الأمور نحو الأسوأ. بدلاً من بيع الأرض ، قدم التماساً إلى المحكمة المحلية لإبقاء العبيد في العبودية طالما كان ذلك ضروريًا للوفاء بميراث بناته. كما رفع دعوى للحصول على إذن بإرسال العبيد خارج الدولة ، وهو ما لم يكن ممارسة شائعة. أدرك القاضي المحلي ذلك وحكم على لي ، الذي رد باستئناف القضية أمام محكمة أعلى.

العبيد ، كالعادة ، اشتعلوا في انجراف الأحداث وأصبحوا قلقين بشدة. ربما اعتقدوا أن لي لن يمنحهم حريتهم أبدًا. لا بد أنهم كانوا يخشون أنه بمجرد خروجهم من الدولة ، لن يروا عائلاتهم مرة أخرى. يجب أن أضيف أن هذين الإجراءين - إرسال العبيد إلى الجنوب وتفكيك عائلاتهم - كانا ضد الممارسات المقبولة اجتماعيا لجيران لي وأقاربه. هذه المجموعة من الأفعال ، التي كانت تعتبر قاسية في عصره ، والتي عرّضت مستقبل الأشخاص الذين تم تحريرهم بشكل قانوني للخطر ، هي التي وضعت لي بوضوح في الجانب المظلم من العبودية.

كان هذا عندما بدأ العبيد في الاحتجاج علنًا - لفظيًا ، كما رأينا ، وكذلك بالهرب ، وحتى من خلال العنف الجسدي. أصبح الوضع في أرلينغتون سيئًا للغاية لدرجة أن العديد من الصحف استحوذت على القصة. من الأشياء التي أبلغوا عنها أنه بعد استعادة ثلاثة من الهاربين - أحدهم امرأة - قام لي بجلدهم بوحشية. هذه القصة مدعومة بخمس روايات لشهود عيان ، تتفق جميعها في تفاصيل جوهرية.

تشير هذه الروايات إلى أن لي كان غاضبًا وأراد أن يكون قدوة للعبيد الآخرين الذين تمردوا ضده. أكدت إحدى الصحف أن لي ضرب المرأة بنفسه بوحشية ، لكن الشهود الأكثر رصانة ذكروا أنه استدعى عمدة المقاطعة ، ديك ويليامز ، ليقضي عقوبتها. تُظهر كتب حساب لي الخاصة أنه يدفع مبلغًا غير عادي من المال لذلك الرجل نفسه "من أجل القبض على الهاربين". في ذلك الوقت أخبر لي ابنه ، "لقد هاجمتني صحيفة نيويورك تريبيون بسبب معاملتي لعبيد جدك ، لكنني لن أرد". بعد سنوات عديدة أكد أنه "لم تكن هناك كلمة حقيقة" في القصة. ولكن كان هناك أكثر من كلمة حقيقة فيه — كل التفاصيل يمكن التحقق منها من خلال كتابات لي.

لا تدعم أوراق لي القصة فقط ، ولا يوجد شيء غير محتمل أو بعيدًا عن الشخصية حول هذا الحادث. نحن نعلم أنه كان هناك موقع للجلد في أرلينغتون وأن لي كان يتمتع بمزاج قوي. علاوة على ذلك ، لم يكن لي فقط من ضمن حقوقه في جلد الهاربين ، بل كانت في الواقع العقوبة المنصوص عليها في القانون. تم استدعاء العمد بشكل روتيني للقيام بهذا النوع من العمل المهين. كما كتب أحد رجال الشرطة في فيرجينيا دي & # 8211: "لقد كان جزءًا من عملي إلقاء القبض على جميع العبيد الهاربين…. في اليوم التالي يتم فحصهم ومعاقبتهم. العقوبة هي الجلد. أنا من الرجال الذين قاموا بجلدهم ".

بالإضافة إلى ذلك ، نعلم أن لي لم يكن لديه اعتراض يذكر على هذا النوع من التأديب. في إحدى الرسائل ، على سبيل المثال ، جادل زوجته حول عبد تعرض لسوء المعاملة من قبل أحد الجيران. اعتقدت ماري لي أنه يجب عليهم شراء الرجل لإنقاذه من مالكه غير اللطيف. لكن لي اعترض متسائلاً: "هل كل شيء يجب أن يسلم للخادم ولا شيء يترك للسيد؟" ثم أعلن أن شراء العبد سيشكل سابقة سيئة ، ويقوض "التعليمات والمثال الذي كان مخصصًا للآخرين". ذكر أحد الرجال الذين عوقبوا لاحقًا على الهروب أن لي قال إن الجلد كان يهدف إلى "تلقيننا درسًا لن ننساه أبدًا". ومن المثير للاهتمام ، أن استخدام العقوبة كمثال كان إجراءً تأديبيًا استخدمه لي أيضًا أثناء مشرف West Point.

استمرت الدعوى حتى عام 1862. وأثناء مداولات المحكمة ، أخبر لي ابنه أنه قد يتجاهل مهلة الخمس سنوات لتحرير العبيد و "اتركهم كما هم". في النهاية ، حكمت محكمة الاستئناف ضد لي ، وأمرته بتحرير العبيد بحلول 1 يناير 1863. عندها فقط أطلق سراح العبيد كما رغب والد زوجته. في النهاية باع ممتلكات - كما اقترحت الوصية - ليدفع التركات لبناته.

ومن اللافت للنظر أن بعض كتاب السيرة وصفوا لي بأنه "محرر" على الرغم من السجل الواضح لأفعاله ومعتقداته. كيف يمكن أن يكون هذا؟ أعتقد أن الجواب متجذر في شوق الناس إلى أن تكون أصنامهم رائعة من جميع النواحي ، بدلاً من أن تكون عادية أو غير كاملة. عندما يصبح الأبطال شخصيات أيقونية ، يريد الناس أيضًا إرفاق تطلعاتهم بهم ، في عملية يسميها علماء الاجتماع "التحويل". في حماستهم ، يأملون أن يمثل قادتهم ليس فقط ما هم عليه كمجتمع ، ولكن ما يودون أن يكونوا عليه. إنه أمر رائع ومخبرنا أن ما أراد الجنوبيون من لي أن يمثله - الشخصية الأفضل التي يريدونها أن يكون - هو زعيم مناهض للعبودية.

أدت تجارب لي في أرلينغتون ودوره في إلقاء القبض على جون براون الذي ألغى عقوبة الإعدام في عام 1859 إلى تطرف مشاعره بشأن العبودية. كان يخشى الأغلبية الشمالية القوية بشكل متزايد ، والتي كان يشتكي منها منذ ثلاثينيات القرن التاسع عشر. لقد أغضبه لأنه يشعر بالعزل في مواجهة ما رآه إهانات متصاعدة لليانكي. بينما كانت الأمة تتجه نحو الأزمة ، بدأ حل وسطه المصمم بعناية بشأن العبودية يتلاشى. لقد أيد تسوية Crittenden ، التي كانت ستحظر إلغاء العبودية في الولايات المتحدة ، قائلاً إنها "تستحق دعم كل وطني". على الرغم من إدانته للانفصال ، وانقسام أقاربه بشكل حاد (قاتل ابن أخ والعديد من أبناء عمومته المقربين من أجل الاتحاد) ، في عام 1861 قرر لي الدفاع عن طريقة حياة الجنوب ، والتي كانت العبودية هي السمة المميزة لها.

بعد الحرب ، استمر لي في تبني مواقف حول الطبقة والعرق كانت مقيدة بالسلاسل إلى النظام القديم. بعد أسابيع قليلة من أبوماتوكس ، أوضح لصحافي الحاجة إلى "التخلص" من المفرجين. لم يدافع عن ترحيل الأمريكيين من أصل أفريقي فحسب ، بل أيد خطة لاستبدالهم بالبيض المعوزين من أيرلندا ، والذين سيشكلون طبقة خدم جديدة. كما وقع على عريضة تقترح نظامًا سياسيًا يمنع جميع السود والعديد من البيض الفقراء من التصويت.

كانت تصريحاته العلنية في بعض الأحيان متعارضة مع أفعاله الخاصة. على الرغم من حقيقة أن لي أخبر اللجنة المشتركة لإعادة الإعمار أن الجميع يتمنون الخير للعبيد السابقين ، على سبيل المثال ، تظهر سجلات مكتب فريدمان أن الطلاب تحت إشراف لي في كلية واشنطن متورطون بشدة في مضايقتهم. تحول الوضع إلى خطورة في عدة مناسبات. أطلق بعض "أولاد الجنرال لي" النار على أمريكي من أصل أفريقي لعدم دخوله الحضيض عند مرورهم. كانت حوادث الاغتصاب شائعة. يبدو أن منظمة مماثلة لـ Ku Klux Klan قد أسسها الطلاب خلال رئاسة لي. أرسل لي بعض الأوامر التي تمنع المشاركة في أي مسيرات عامة مناهضة للسود ، لكن وثائق كلية واشنطن تظهر أنه لم يطبق هذه السياسة بصرامة. من المؤكد أنه لم يستخدم أبدًا السيطرة الإمبراطورية القريبة التي كان يتمتع بها في الكلية لوقف تلك الأنشطة.

بالنسبة لكاتب السيرة الذاتية الذي يقترب من علاقة وثيقة مع الشخص الذي تتم دراسته ، فإن العثور على مثل هذه المعلومات أمر مؤلم. أستطيع أن أتذكر جلوسي في محكمة الإسكندرية ، ممسكًا بالمستندات القانونية التي قدمها لي ، وهز رأسي وأفكر: "أوه ، أتمنى ألا يذهب هذا إلى ما أعتقده!" سيجد العديد من القراء بلا شك هذا الجانب من لي محزنًا. وأعتقد أننا محقون في قلقنا من ذلك. هذا هو الرد المناسب ، سواء بسبب الحزن على القسوة في ماضينا ، أو خيبة أمل بسيطة من أن شخصًا ما نبجله كان يحمل مواقف حتى في أيامه كانت في النهاية المؤسفة لمقياس الإنسانية.

ولكن أين يتركنا هذا إذن؟ هل يجب أن نستنتج أن روبرت إي لي كان رجلاً غير أخلاقي ولا يستحق الاهتمام التاريخي؟ رميه على كومة قمامة التاريخ؟ أم نعتذر عنه ونصوره مجرد ممثل لعصره؟

في رأيي ، يجب أن نحرص على عدم الذهاب بعيدًا في أي من الاتجاهين. علينا أن ندرك المعايير الفكرية والثقافية لعصر لي. علينا أيضًا أن ندرك أنه بقدر ما قد نرغب في أن يكون لدينا مبادئ لا تختلف أبدًا ، فهذه في الواقع ليست الطريقة التي تتصرف بها المجتمعات. تتغير القيم بمرور الوقت ، وغالبًا ما يكون البشر بطيئين في اللحاق بها. علينا أن نفهم لي في سياق له المعايير ، وليس معاييرنا.

ومع ذلك ، لا يمكننا استخدام هذا كسبب لإعفاء لي من المسؤولية عن مواقفه. في حين أننا قد نكون قادرين على القول ، "حسنًا ، لم يكن أسوأ من أي شخص آخر" ، وبالمثل ، علينا أيضًا أن نقول إنه لم يكن أفضل من أي شخص آخر. وهناك مشكلة ، لأن الأجيال قد دفعت إلى الاعتقاد بأن روبرت إي لي كان أفضل من أي شخص آخر - حتى في قضية العبودية الصعبة هذه. ومع ذلك ، تُظهر كل الأدلة أنه كان يفتقر إلى الرؤية أو الإنسانية التي كانت ستسمح له بتجاوز الآراء التافهة في عصره. كما أن مواقفه العنصرية لم تتطور أو تتطور كما فعلت واشنطن على سبيل المثال. بينما يمكننا فهم أسباب ذلك ، لا يمكننا منحه العظمة التي تأتي من قدرته على رؤية ما وراء المألوف واتخاذ الإجراءات التي من شأنها رفعه فوق المعتاد.

ما أود أن أقترحه هو أننا جميعًا الذين نعجب به لي نعتنقه بسبب الشخص المعقد والمتناقض والرائع ولكن المعيب الذي كان عليه. إذا حاولنا أن نجعله أكثر ، فإننا نشتمه بالفعل. في كل مرة يؤكد فيها شخص ما أنه لم يستخدم كلمة "عدو" مطلقًا ، أو أنه لم يخسر معركة (نفدت ذخيرته للتو) ، أو أنه كان يعارض العبودية - في أي وقت نطلق فيه هذه التأكيدات الخاطئة ، فإننا نعني ذلك الشخص الذي كان عليه حقًا ، ليس جيدًا بما يكفي.

أود أن أقول ببساطة: إذا كنت تريد تحقيق العدالة لروبرت إي لي ، احتضن الصفات الرائعة التي يجب أن يقدمها لنا حقًا - وهي كبيرة - ولكن عليك أيضًا إدراك حدوده والظلم الذي يرتكبه على يديه. ثم امنحه احترامك. إنها أعظم مجاملة يمكن أن تقدمها له.

كتاب إليزابيث براون بريور قراءة الرجل: صورة روبرت إي لي من خلال رسائله الخاصة فاز بجائزة لينكولن وجائزة جيفرسون ديفيس. قائمة مصادرها لهذا المقال موجودة في "الموارد" على الصفحة 71.

نُشر في الأصل في عدد فبراير 2009 من أوقات الحرب الأهلية. للاشتراك اضغط هنا


محتويات

التمثال البرونزي ، الذي نحته أنتونين ميرسي ، يصور الجنرال الكونفدرالي روبرت إي لي على رأس حصان. لا يمثل الحصان تمثيلاً لروبرت إي لي ، الذي يعتقد أن حجمه المتواضع لن يتناسب مع التكوين العام. تم استبدال المسافر بمظهر أقوى أصيل. [8] يبلغ ارتفاع لي 14 قدمًا (4.3 مترًا) فوق حصانه ويبلغ ارتفاع التمثال بالكامل 60 قدمًا (18 مترًا) بما في ذلك قاعدة حجرية صممها بول بوجول. [9] [10]

تعمل الأرض التي تسيطر عليها الدولة حول التمثال كدائرة مرور عند تقاطع شارع Monument Avenue و Allen Avenue (سميت على اسم Otway Allen ، المطور الذي تبرع بالأرض للجمعية). نصب لي هو نقطة محورية في ريتشموند. (تصور الخرائط الأكثر شيوعًا على الإنترنت "لي سيركل" على أنها مركز ريتشموند). [11]

تحرير الخلفية

طوال الحرب ، كان العديد من الأمريكيين الجنوبيين ينظرون إلى لي على أنه بطل حرب واستراتيجي رئيسي. [12] بعد وفاة روبرت إي لي في عام 1870 ، تم تشكيل العديد من المنظمات بهدف إقامة نصب تذكاري لي في ريتشموند. وكان من بين هؤلاء الناجين من جيش لي في شمال فيرجينيا ، وجمعية لي مونومينت بقيادة الجنرال الكونفدرالي جوبال إيرلي ، وجمعية نصب لي للسيدات. تم دمج هذه المنظمات في لجنة نصب لي في عام 1886 ، بقيادة ابن أخ لي وحاكم فرجينيا فيتزهوغ لي وجمع الأموال معًا إلى 52000 دولار. [13] [14]

النحات: أنتونين ميرسيه تحرير

كان أنطونين ميرسي ، المولود في 30 أكتوبر 1845 في تولوز ، فنانًا ونحاتًا معروفًا بأعماله في فرنسا قبل أن يكسبه نصب روبرت إي لي التذكاري شهرة في الولايات المتحدة. He was a student under François Jouffroy and Alexandre Falguière, and he became a member of the Institut des Beaux-Arts as well as president of the Société des Artistes Français and Grand Officier de la Légion d'Honneur. His style is known for being "soberly realistic." [ بحاجة لمصدر ] Mercié won the Grand Prix de Rome in 1868 and awards such as an honorary medal at the "Salon des Moins de 30 Ans". [15]

Although famous for his works in Paris, Mercié devoted particular attention to the construction of the Robert E. Lee Monument. Mercié constructed the monument in France and had it shipped to America. [16] He constructed the monument in sections, which were sent to America in four separate shipping crates. Mercié wished to watch the unveiling of the monument, but due to stress from a previous ocean voyage, he stayed in France. [ بحاجة لمصدر ] After the unveiling of the monument, Mercié earned other commissions from the United States, including a monument representing Francis Scott Key and the creation of the American National Anthem in Baltimore, Maryland. Mercié dreamed of seeing the unveiling of the Key monument, but was reportedly unable to attend due to a domestic situation with his wife. [16]

Construction and dedication Edit

When the construction of the monument was complete, the Lee Monument Association of Virginia sent a representative to France to inspect the work and issue the final payment of $20,000. The journalist Lida McCabe reported on the transaction between the American business man and the French sculptor, observing that the transaction was forced and uneasy. The Monument Association representative seemed to have little interest in the monument itself and simply occupied himself with his financial duties. McCabe's reporting focused on the dedication that Mercié put into the sculpture. After listening to Mercié, McCabe discovered that he had researched the Civil War and General Lee extensively. McCabe reported that had acquired different props such as saddles and stirrups, coats, and boots to make sure that the monument was as accurate as possible. [17]

The cornerstone for the monument was placed on October 27, 1887. The statue arrived in Richmond by rail on May 4, 1890. [18] Newspaper accounts indicate that 10,000 people helped pull four wagons with the pieces of the monument. The completed statue was unveiled on May 29, 1890. [9] Two of Lee's daughters, Mary Custis Lee and Mildred Childe Lee, attended the dedication. [19]

The site for the statue originally was offered in 1886. Richmond City annexed the land in 1892, but economic difficulties meant that the Lee Monument stood alone for several years in the middle of a tobacco field before development resumed in the early 1900s. [9]

In 1992, the iron fence around the monument was removed, in part because drivers unfamiliar with traffic circles would run into the fence from time to time and force costly repairs. After the fences came down, the stone base became a popular sunbathing spot. [11] In December 2006, the state completed an extensive cleaning and repair of the monument.

It has been listed on the National Register of Historic Places since 2007, the Virginia Landmarks Register since 2006, and is located in the Monument Avenue Historic District. [1]


Confederate Leader

In October 1859, Lee was summoned to put an end to an enslaved person insurrection led by John Brown at Harper&aposs Ferry. Lee&aposs orchestrated attack took just a single hour to end the revolt, and his success put him on a shortlist of names to lead the Union Army should the nation go to war.

But Lee&aposs commitment to the Army was superseded by his commitment to Virginia. After turning down an offer from President Abraham Lincoln to command the Union forces, Lee resigned from the military and returned home. While Lee had misgivings about centering a war on the slavery issue, after Virginia voted to secede from the nation on April 17, 1861, Lee agreed to help lead the Confederate forces.

Over the next year, Lee again distinguished himself on the battlefield. On June 1, 1862, he took control of the Army of Northern Virginia and drove back the Union Army during the Seven Days Battles near Richmond. In August of that year, he gave the Confederacy a crucial victory at Second Manassas.

But not all went well. He courted disaster when he tried to cross the Potomac at the Battle of Antietam on September 17, barely escaping the site of the bloodiest single-day skirmish of the war, which left some 22,000 combatants dead.

From July 1-3, 1863, Lee&aposs forces suffered another round of heavy casualties in Pennsylvania. The three-day stand-off, known as the Battle of Gettysburg, wiped out a huge chunk of Lee&aposs army, halting his invasion of the North while helping to turn the tide for the Union.

By the fall of 1864, Union General Ulysses S. Grant had gained the upper hand, decimating much of Richmond, the Confederacy&aposs capital, and Petersburg. By early 1865, the fate of the war was clear, a fact driven home on April 2 when Lee was forced to abandon Richmond. A week later, a reluctant and despondent Lee surrendered to Grant at a private home in Appomattox, Virginia.

"I suppose there is nothing for me to do but go and see General Grant," he told an aide. "And I would rather die a thousand deaths."


Today in military history: The Red Baron is killed in action

Posted On April 21, 2021 16:57:00

On April 21, 1918, the Red Baron was killed in action.

Manfred von Richthofen, known to allies and enemies as the Red Baron, was a dog-fighting legend in a time when planes were made of wood, fabric, and aluminum.

After joining the German army as a cavalryman, the Barron quickly switched to the Imperial Air Service in 1915, and took to the skies over the western front by 1916.

Between 1916 and 1918, the Red Baron downed 80 enemy aircraft, easily surpassing all flying-ace records of the time.

While many Ace pilots of the era were known for risky and aggressive aerial acrobatics, the Baron was a patient tactician and expert marksman. He preferred to dive upon his enemies from above, often with the sun at his back. His two most famous aircraft, the Albatros D.III and Fokker Dr. I, were painted bright red to honor his old cavalry regiment.

On April 21st, while hunting British observation aircraft, the Red Baron and his squadron ventured deep into Allied French territory. They quickly got into a tussle with an Allied squadron, and the Baron began to stalk a Canadian Air Force plane.

In the heat of the chase, the Baron flew too low to the ground, and was fired upon from below. Sources differ on who fired the shot, but the kill is often credited to an Australian machine gunner using a Vickers gun.

The Baron was struck in the chest by a single .303 bullet. Even as he died, he still managed to make a rough landing. By most accounts, his plane was barely even damaged.

He was buried by Allied forces with full military honors.

Today in Military History

Robert E. Lee’s Tactics During the Civil War

Although Lee’s purported “tactical genius” was trumped by Grant’s “superior talent in grand strategy,” Lee is famed for his tactical management of battles. He was the tactical victory in several 1862–63 battles and generally performed well on the tactical defensive against Grant in 1864. However, Robert E Lee Tactics proved fatally defective. His tactical defects were that he was too aggressive on the field, he frequently failed to take charge of the battlefield, his battle plans were too complex or simply ineffective, and his orders were too vague or discretionary.

Problems with Robert E Lee’s Tactics

The first problem was that Robert E Lee’s tactics, like his strategy, were too aggressive. Bevin Alexander pointed out that in 1862 alone Lee had “an obsession with seeking battle to retrieve a strategic advantage when it had gone awry or he thought it had.” Thus, at Beaver Dam Creek (Gaines’ Mill), Frayser’s Farm (Glendale), Malvern Hill, and Antietam, he resorted to “desperate, stand-up, head-on battle” that resulted in great losses. “This fixation was Lee’s fatal flaw. It and Lee’s limited strategic vision cost the Confederacy the war.” Elsewhere Alexander concluded, “Lee never understood the revolution that the Minié ball had brought to battle tactics. . . . This tendency to move to direct confrontation, regardless of the prospects of the losses that would be sustained, guaranteed Lee’s failure as an offensive commander.”

Although sometimes creative (particularly when Stonewall Jackson was involved), too often those tactics failed to adequately consider the advantages new weaponry gave to defensive forces. Rifled muskets (ones with grooves rifled in their bores to spin bullets for accuracy) and bullets which expanded in the bores to follow the grooves (Minié balls) greatly increased the accuracy and range of infantry firepower (from 100 yards to between 400 and 1,000 yards), thereby providing the defense with an unprecedented advantage. Fuller called the Civil War “the war of the rifle bullet,” and rifle bullets (primarily Minié balls) accounted for 9 0 percent of the about 214,000 battlefield deaths and 469,000 wounded during the war. This advanced weaponry made assaults increasingly difficult.

Despite the fact that seven of eight Civil War frontal assaults failed, Lee just kept attacking. Battles in which Lee damaged his army with overly aggressive tactics include the Seven Days’ (particularly Mechanicsville, Gaines’ Mill, and Malvern Hill), Second Manassas, Chantilly, Antietam, Chancellorsville, Gettysburg, Rappahannock Station, the Wilderness, and Fort Stedman. Archer Jones pointed to Lee’s periodic misplaced elation when he refused to “quit while he was ahead,” and cited Malvern Hill, Chantilly, the end of Chancellorsville, and Pickett’s Charge as examples.

The North had more advanced weaponry and had it earlier in the war. Its Model 1861 Springfield rifle, with an effective range of 200–400 yards, could kill at a distance of 1,000 yards or more. Most infantrymen (especially Federals) had rifles by sometime in 1862, Union cavalry had breech-loading (instead of muzzle-loading guns) repeating rifles by 1863, and even some Union infantry had these “repeaters” (primarily Spencer rifles) in 1864 and 1865.

Demonstrating this trend, Rhode Islander Elisha Hunt Rhodes experienced an improvement in weaponry during the war. In June 1861 he was first issued one of many muskets that he described as “old-fashioned smooth bore flintlock guns altered over to percussion locks.” Late the following month, when other Rhode Islanders’ enlistments expired after First Bull Run, Rhodes’ unit members traded their smoothbore weapons for Springfield rifles. Three years later, in July 1864 in the Shenandoah Valley, Captain Rhodes wrote: “I have forty of my men armed with Spencer Repeating rifles that will hold seven cartridges at one loading. I have borrowed these guns from the 37th Mass. who are armed with them and have used them for some time.”

Appreciation of the great reliance upon rifles by both sides in the conflict can be gleaned from the following estimates provided by Paddy Griffith in his thought-provoking Battle Tactics of the Civil War. He estimated that the Confederate Government procured 183,000 smoothbore muskets and 439,000 rifles and that the Union obtained 510,000 smoothbores and an astounding 3,253,000 rifles, including 303,000 breechloaders and 100,000 repeaters. The increased effectiveness of breechloaders, rather than muzzleloaders, was demonstrated by Union cavalry on the first day at Gettysburg (July 1, 1863) and by Union defenders on the second day at Chickamauga just two months later.

Musketry and the new lethal force of rifle power accounted for as many as 80 percent of the Civil War’s battlefield casualties. The improved arms gave the defense a tremendous advantage against exposed attacking infantry or cavalry. Use of trenches from 1863 on further increased the relative effectiveness of infantry defenders’ firepower. Similar improvements in artillery ranges and accuracy also aided the defense. Rhodes, for instance, wrote on February 14, 1862: “The 4th Battery ‘C’ 1st Rhode Island Light Artillery came over [to Washington, D.C.] from Virginia this morning and exchanged their brass guns for steel rifle cannon.” The old smooth-bore cannons had ranges of 1,000 to 1,600 yards while the new rifled artillery had ranges of 4,000 to 6,000 yards.

Despite these significant new advantages held by the defense, during battle after battle, Lee frontally attacked and counterattacked with his splendid and irreplaceable troops. Military historian Bevin Alexander asserted that Lee’s obsession with seeking battle and his limited strategic vision lost the war. The short-term results of Lee’s overly aggressive tactics were his troops’ injury, death, and capture the long-term results were dissipation of the South’s finite resources and loss of the war.

Lee was not alone in failing to adequately compensate for the new effectiveness of defensive firepower, but, as the leading general of a numerically inferior army for almost three years, he could not afford to make that mistake. In fact, Lee lost 20.2 percent of his soldiers in battle while imposing only 15.4 percent losses on his opponents. This negative difference in percentage of casualties (4.8 percent) was exceeded among Confederate generals only by Lee’s protégé Hood (19.2 percent casualties minus 13.7 percent difference) and by Pemberton, who surrendered his army at Vicksburg. For example, neither Joseph Johnston (10.5 percent casualties minus 1.7 percent difference), Bragg (19.5 percent casualties minus 4.1 percent difference) nor Beauregard (16.1 percent casualties minus 3.3 percent difference) sacrificed such percentages of their men in unjustified frontal assaults as did Lee. Lee’s statistics substantially improved when he generally went on the defensive—finally and much too late—after the Battle of the Wilderness in early May 1864.

In addition to his aggressiveness, Lee had other tactical problems. His second problem was his failure to take charge on the battlefield. Lee explained his approach to a Prussian military observer at Gettysburg: “I think and work with all my powers to bring my troops to the right place at the right time then I have done my duty. As soon as I order them into battle, I leave my army in the hands of God.” To interfere later, he said, “does more harm than good.” “What Lee achieved in boldness of plan and combat aggressiveness he diminished through ineffective command and control.”

The third problem with Robert E Lee’s tactics was his propensity to devise battle plans which either required impossible coordination and timing or which dissipated his limited strength through consecutive, instead of concurrent, attacks. For example, the Seven Days’ Battle was a series of disasters in which Lee relied upon unrealistic coordination and timing that resulted in Confederate failures and extreme losses. Again, the second and third days at Gettysburg featured three uncoordinated attacks on the Union line by separate portions of Lee’s forces when a simultaneous assault might have resulted in an important Confederate breakthrough or seizure of high ground.

Lee’s fourth tactical problem was that his orders often were too vague or discretionary, an issue discussed more fully below. The pre- Gettysburg orders to Stuart and the Gettysburg Day One orders to Ewell are examples of this problem. In Philip Katcher’s words, “Lee’s failure adequately to order his generals to perform specific actions or discipline them if they failed was probably his greatest character defect. . . . One of his staunchest defenders [Fitzhugh Lee] agreed: ‘He had a reluctance to oppose the wishes of others or to order them to do anything that would be disagreeable and to which they would not consent.[’]” Almost a century ago, George Bruce concluded, “Every order and act of Lee has been defended by his staff officers and eulogists with a fervency that excites suspicion that, even in their own minds, there was need of defense to make good the position they claim for him among the world’s great commanders.”


Arlington House, The Robert E. Lee Memorial, Reckons With Its History Of Slavery

Arlington House, The Robert E. Lee Memorial, reopened to the public for the first time since 2018 on Tuesday. The Virginia mansion where Robert E. Lee once lived underwent a rehabilitation that includes an increased emphasis on those who were enslaved there. Andrew Harnik/AP إخفاء التسمية التوضيحية

Arlington House, The Robert E. Lee Memorial, reopened to the public for the first time since 2018 on Tuesday. The Virginia mansion where Robert E. Lee once lived underwent a rehabilitation that includes an increased emphasis on those who were enslaved there.

After seven years of planning and $12.5 million in restoration work, the National Park Service reopened the former home of Confederate General Robert E. Lee on Tuesday. The mansion — officially called the Robert E. Lee Memorial — was built by enslaved people more than 200 years ago. It sits high on a Virginia bluff across the river from Washington, D.C., overlooking the Lincoln Memorial. Located within Arlington National Cemetery, it's surrounded by the graves of, among others, Union soldiers.

It's an embattled site for a home with a difficult past and a complicated present.

Since 1983, Arlington House has served as the official symbol of Arlington, Va. Its image adorns the county's seal, flag, website and stationery. It's on police cars and government mail. Now, after a year of racial reckoning in the wake of the murder of George Floyd, the county is in the process of redesigning its logo to remove the mansion's image.

13.7: Cosmos And Culture

What, Really, Is A Monument?

Julius Spain, president of the Arlington Branch of the NAACP, is one of the leaders of the effort to remove the image of the home from official community materials. He says the memorial represents "a very dark time in our history."

"It's a slave labor camp where people were raped and killed. We have to preserve our past, not glorify it," Spain says.

Showing the "ugly parts" of the mansion's history

A nuanced presentation was part of the goal of the restoration, according to the NPS's Charles Cuvelier, superintendent of the office that administers Arlington House. He showed NPR around the house and grounds with some of his colleagues.

Robert E. Lee's plantation office at Arlington House. Andrew Harnik/AP إخفاء التسمية التوضيحية

Robert E. Lee's plantation office at Arlington House.

"What we've tried to do is create windows into the past, even the ugly parts." Cuvelier points to places in the restoration efforts — a portion of a wall showing each layer of paint and plaster, revealing the structure beneath, and how it's changed over the years. He says the philosophy goes deeper — he wants to expose how ideas and thinking have evolved as well.

Finding a way to memorialize Robert E. Lee while acknowledging his role in leading the Confederacy and upholding slavery is not an easy line to walk.

Beyond the main house and the adjacent quarters for enslaved people, there is a space dedicated to the complexity of Lee as a person. The small room includes descriptive panels that prod visitors to think deeply about the wisdom and culture of the 19th, 20th and 21st centuries, accounting for the accolades Lee received, and also the criticism.

الاتجاهين

In Reckoning With Confederate Monuments, Other Countries Could Provide Examples

Ida Jones, a historian and archivist at Morgan State University who studies African American history in the Washington, D.C., area, says Americans "need to see and acknowledge what happened at Arlington House."

"These national parks, these historic homes, these historic personalities need to be understood and viewed not as celebrity, but as filters through which we look at our past," she says. "Arlington House honors Lee, but it also includes nuanced conversation about Lee and the context in the times in which he lived and the decisions that drove his choices."

A room in the South Slave Quarters building at Arlington House, The Robert E. Lee Memorial, which reopened to the public for the first time since 2018. Andrew Harnik/AP إخفاء التسمية التوضيحية

A room in the South Slave Quarters building at Arlington House, The Robert E. Lee Memorial, which reopened to the public for the first time since 2018.

Those choices are part of institutionalized racism that has impacts to this day. Some of the original housing for enslaved people, for example, once served as a gift shop, and much of the information about their lives has been lost because no one cared to preserve or remember it.

Researchers worked to remember those enslaved there

Archivists were able to trace some of the enslaved inhabitants, and their names are written on plastic sheets preserving the walls. Some people are known only by the work they performed, such as "Gardener," or by their relation to another, such as "Mary's Child." Many names have been lost forever.

During this renovation, the National Park Service worked to uncover and restore as much information as possible about those enslaved at the site. But it stands in stark contrast to the main house, where Lee's accounts and possessions were meticulously preserved over the more than 150 years since his death.

Charles Syphax (1791-1869) holds his grandson, William B. Syphax. NPS إخفاء التسمية التوضيحية

Charles Syphax (1791-1869) holds his grandson, William B. Syphax.

Charles Syphax was an enslaved resident of one of the cramped living areas prior to the Civil War. He oversaw the dining room at Arlington House and married Maria Carter, an enslaved woman whose mother was raped by George Washington Parke Custis, the original owner of the home who was the step-grandson of George Washington. Charles married Maria in the mansion's parlor, in the same spot where Maria's half-sister, Mary Anna Randolph Custis, would marry Robert E. Lee a decade later.

Stephen Hammond is Charles Syphax's great-great-great-nephew and a family historian. He thinks the memorial is reopening at the right time. "This is an incredibly important time in the history of our country. We are evaluating the long-term legacies of that time and this house."

A room in the North Slave Quarters building at Arlington House. Andrew Harnik/AP إخفاء التسمية التوضيحية

A room in the North Slave Quarters building at Arlington House.

He believes the restored mansion is now a place where people can talk about those legacies.

"We recognize that in this particular space, there are going to be people who disagree with how this new presentation of history is being told. And so we need to recognize that it's about the whole history."

Despite all the work that's been done to add nuance and complexity to the history of Arlington House, it remains an official memorial to Robert E. Lee, who remains a controversial figure in the national conversation about how to preserve history without lionizing its darkest chapter.

That's a task both historians and National Park Service officials seem to agree should be at the heart of the next steps for the property.


Descendants of General Robert E. Lee and enslaved people unite for change: "We want to move forward"

Visitors can return to Arlington House, The Robert E. Lee Memorial, starting on Tuesday. An extensive overhaul by the National Park Service brought together descendants of both General Lee and enslaved people who once lived and labored on his estate. It was a moment nearly 200 years in the making. But to get to that moment required taking many steps forward.

Inez Parks and Steve Hammond have roots at this historic site. Parks' great-grandfather, James, dug the first graves at Arlington.

"There's a people, deserving people. They need their stories told," she told CBS News' Jericka Duncan.

Hammond said when he comes to the site, he thinks of the people who actually helped build it.

In new exhibits opening Tuesday, the lives of those who labored for free are now a greater focus. The Park Service restored former slave quarters that had become the site's bookstore.

"The fact that we have chosen to change it back into a place of honor. I think is a very big deal," Hammond said.

CBS Village

Aaron LaRocca has worked for the National Park Service for 15 years. He said he couldn't have imagined a day where those lives would become a focus of the museum. "We've really been able to progress to uplift the story of all the people here," LaRocca said.

It's a story Steve Hammond and his family have spent years unraveling. Hammond learned that General Lee freed his relative, Charles Syphax, and dozens of other enslaved people.

"Robert E. Lee ultimately signs a deed to free 40 people that were enslaved here, and Charles Syphax is one of those," he said.

Hammond said that the stories are very complex and that he thinks they're worth the country knowing more about.

Rob Lee and his sister Tracy Lee Crittenberger agree. They're the general's great-great-grandchildren. While the family has kept the name alive, they've worked to bury the ideas associated with it. After watching last summer's global reckoning on racial injustice, the images of Charlottesville , and watching statues of General Lee come down, his family spoke up.

"As a Lee family, we stand completely in alignment with the social justices that are going on today. There's no chance that we're going to be the leaders of this, but if we can do one small thing here, is just to say we want to move forward," Lee said.

Billionaire philanthropist David Rubenstein donated more than $12 million toward the National Park Service's restoration project. He said he wants to remove the Robert E. Lee name.

"Well, I think that Robert E. Lee is a person who symbolizes for some people things that probably are not appropriate," he said. But renaming the memorial would take an act of Congress.

"Drop the Robert E. Lee name from it, but it doesn't expunge his history here," Hammond said.

"It's not just about General Lee. It's about all the families that lived here and all their voices," Lee said.

Generations later, families, connected by a painful past, freed the untold stories to honor the people who made this a national treasure. Hammond said he's been looking forward to this moment for years.

"I get emotional talking about it. It's a very powerful opportunity to bring people together and try to make a difference and a better world," he said.


احصل على نسخة


General Robert Lee - History

  • Occupation: Military leader and general
  • Born: January 19, 1807 in Stratford Hall, Virginia
  • مات: October 12, 1870 in Lexington, Virginia
  • Best known for: Commanding the Confederate Army of Virginia during the Civil War

Where did Robert E. Lee grow up?

Robert E. Lee was born on January 19, 1807 in Stratford Hall, Virginia. His father, Henry, was a hero during the American Revolutionary War where he earned the nickname "Light Horse Harry". His mother, Ann Carter, came from a wealthy family.

Despite his family's pedigree, they were not rich. Robert's father had made some bad business deals and lost all of the family's money. When Robert was two years old, his dad went to debtor's prison. A few years later his dad went to the West Indies and never returned.

Since Robert's family didn't have any money, he saw the military as a great way to get a free education and to have a career. He entered the West Point Military Academy at the age of 18 and graduated in 1829 near the top of his class. After graduating, he joined the Army Corps of Engineers where he would help build forts and bridges for the army.

In 1831 Robert married Mary Custis. Mary came from a famous family and was the great-granddaughter of Martha Washington. Mary and Robert would have 7 children over the years, including three boys and four girls.

Lee's first encounter with combat and war took place during the Mexican-American War. He reported to General Winfield Scott who would later say that Lee was one of the best soldiers he had ever seen in battle. Lee was promoted to colonel for his efforts during the war and had made a name for himself as a military leader.

In 1859, John Brown led his raid at Harpers Ferry. He was protesting slavery in the South and was hoping to start up a revolt among the slaves. Lee was in charge of a group of marines sent in to stop the raid. Once Lee arrived, the marines quickly subdued John Brown and his men. Once again, Lee had made a name for himself.

When the Civil War began in 1861, Lee was offered command of the Union army by President Lincoln. Lee, however, was also loyal to his home state of Virginia. Although he didn't agree with slavery, Lee felt he could not fight against his home state. He left the United States Army and became General of the Confederate Army of Virginia.

Commander of the Army of Northern Virginia

Lee took command of one of the most important armies during the Civil War. The Virginia army fought many of the key battles of the eastern front. Lee chose talented officers such as Thomas "Stonewall" Jackson and Jeb Stuart. Although the Confederate armies were constantly outnumbered by the Union armies, Lee and his men managed to win many battles through their brilliance and courage.

Lee earned the nickname the Grey Fox. The "grey" was because he wore the grey uniform of the Confederate soldier and rode a grey horse. The "fox" was because he was smart and cunning as a military leader.

Civil War Battles where Lee commanded

Lee commanded during many famous Civil War battles including the Seven Days Battle, the Battle of Antietam, the Battle of Fredericksburg, the Battle of Gettysburg, the Battle of Cold Harbor, and the Battle of Appomattox.

Lee fought brilliantly, but eventually the overwhelming numbers of the Union forces had him surrounded. On April 9, 1865 General Robert E. Lee surrendered his army to General Ulysses S. Grant at the courthouse in Appomattox, Virginia. He received good terms for his soldiers, who were given food and allowed to return home.

Although Lee could have been tried and hung as a traitor to the United States, he was forgiven by President Lincoln. Lee became president of Washington College in Lexington, Virginia. He worked there until he died from a stroke in 1870. Lee only wanted peace and healing for the United States after the Civil War.