العلماء يكتشفون لغزًا وراء مقبرة الحيتان القديمة في تشيلي

العلماء يكتشفون لغزًا وراء مقبرة الحيتان القديمة في تشيلي


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

عرف السكان المحليون منذ فترة طويلة أن منطقة معينة من صحراء أتاكاما في تشيلي تحتوي على عظام الحيتان القديمة ، ويمكنهم حتى اكتشاف بعض منها يبرز من الصخور. لهذا السبب ، قاموا بتعميد موقع Cerro Ballena أو "Whale Hill". لكن لم يكن لدى العلماء أي فكرة عن وجود مثل هذا الموقع الأحفوري الرائع للثدييات البحرية في سيرو بالينا إلا بعد أن بدأ توسيع الطريق السريع للبلدان الأمريكية في عام 2010.

بعد أن كشف عمال الطرق عن عظام مدفونة في الحجر الرملي القديم على طول الطريق السريع ، تم منح العلماء أسبوعين فقط لإكمال العمل الميداني قبل استئناف البناء. نيكولاس بينسون ، أمين الثدييات البحرية الأحفورية في المتحف الوطني للتاريخ الطبيعي التابع لمؤسسة سميثسونيان والمؤلف الرئيسي للبحث الجديد في موقع سيرو بالينا ، استدعى لأول مرة فريق من الفنيين (الملقب بـ "رعاة البقر بالليزر") لإنشاء نموذج ثلاثي الأبعاد سجل رقمي لترتيب الهياكل العظمية ، بحيث يمكن طباعة النسخ المتماثلة لاحقًا. ثم تم التنقيب عن العظام وشحنها إلى المتاحف ، حيث سيتم فحصها من قبل العلماء الأمريكيين والتشيليين والبرازيليين.

وفقًا لنتائجهم ، التي نُشرت هذا الأسبوع في مجلة الجمعية الملكية ، احتوى موقع Cerro Ballena على أكثر من 40 هيكلًا عظميًا ، بما في ذلك العشرات من حيتان البالين. نظرًا لأن الهياكل العظمية للحيتان يتم العثور عليها عادةً واحدة تلو الأخرى ، كان اكتشاف الكثير معًا أمرًا مهمًا في حد ذاته ، وأثار تساؤلات حول عدد الحيوانات الموجودة في أعلى السلسلة الغذائية التي تم قتلها وحفظها في نفس الموقع. لاحظ العلماء على الفور أن الهياكل العظمية كانت كلها تقريبًا مكتملة ، وكان للعديد منها أوضاع موت مماثلة (بطن لأعلى ومواجهة نفس الاتجاه) ، مما يشير إلى أنهم ماتوا في البحر أو بعد وقت قصير من غسل الشاطئ. وفقًا للبحث الذي أجراه بينسون وفريقه ، كانت الهياكل العظمية متناثرة عبر مساحة صغيرة من الأرض في أربع طبقات متميزة ، مما يشير إلى أنها ترسبت هناك في أربع سلاسل جماعية منفصلة ، في أوقات مختلفة على مدى أكثر من 10000 عام خلال العصر الميوسيني المتأخر ، منذ حوالي 6 إلى 9 ملايين سنة.

بالإضافة إلى حفريات الحيتان ، أسفر موقع Cerro Ballena أيضًا عن بقايا اثنين من الفقمة ، وهو نوع منقرض الآن من حوت العنبر ، وحوت مسنن يشبه الفظ وكسل مائي. كما قال بينسون لبي بي سي نيوز ، "إنه لأمر مدهش أنه في 240 مترًا من قطع الطرق ، تمكنا من أخذ عينات من جميع النجوم البارزين في عالم الثدييات البحرية الأحفورية في أمريكا الجنوبية في أواخر العصر الميوسيني. مجرد تراكم كثيف للغاية للأنواع ".

فيما يتعلق بكيفية موت الحيوانات ، يعتقد بينسون وزملاؤه أن الجنوح كانت نتيجة لتكاثر الطحالب المعروفة باسم المد الأحمر. بعد تناول الفريسة الملوثة ، أو ببساطة استنشاق الطحالب نفسها ، كما يعتقدون ، تم غسل الحيتان والحيوانات الأخرى في مصب النهر وفي النهاية على الرمال المسطحة حيث تم دفنها في سيرو بالينا. كانت الأرض التي كانت تحتوي على الهياكل العظمية ذات مرة عبارة عن خليج مد والجزر ، وقد تم رفعها منذ ذلك الوقت بحوالي 120 قدمًا فوق مستوى سطح البحر بواسطة نفس القوى التكتونية التي خلقت جبال الأنديز.

يُنظر إلى سيرو بالينا الآن على أنه أحد المواقع الأحفورية الأكثر كثافة في العالم ، وبالتأكيد واحدة من أغنى مجموعات الأحافير من الحيتان والثدييات البحرية الأخرى. وفقًا لبينسون ، فإن أهميتها الأثرية يمكن مقارنتها بمواقع مثل لا بري تار بيتس ، التي أسفرت عن بقايا الماموث وغيرها من الوحوش الضخمة التي تعود إلى عصور ما قبل التاريخ ، ونصب الديناصورات الوطني. يقترح هو وعلماء آخرون يعملون في منطقة أتاكاما أنه لا يزال هناك المزيد من الاكتشافات القادمة ، في شكل مئات من الاكتشافات الأحفورية الأخرى (بما في ذلك الحيتان) التي قد تظل مخفية في الرمال والصخور التي تبطن طريق عموم أمريكا السريع.


توسيع الطريق السريع يكشف مقبرة الحيتان

قام علماء الحفريات بتجميع أدلة لحل اللغز وراء أكبر مجموعة من أحافير الحيتان التي تم العثور عليها على الإطلاق.

تم اكتشاف مجموعة من أكثر من 40 حوتًا وأحفوريات حيوانات بحرية أخرى في تشيلي أثناء توسيع الطريق السريع للبلدان الأمريكية. تسمى مجموعة الهياكل العظمية المصورة أعلاه "لا فاميليا" ، على الرغم من أن العلماء لا يمكنهم التأكد مما إذا كان الشخصان البالغان والعجل المدفونان معًا مرتبطين فعلاً. تم إنشاء الصورة من أكثر من 300 صورة فردية (تتعلق الحواف الباهتة بالتغطية المحدودة والتداخل عند حواف تجميع الهياكل العظمية من الصور المنفصلة). الائتمان: نيكولاس دي.بينسون / مؤسسة سميثسونيان

ظهرت هذه القصة مرة أخرى كجزء من شهر المحيطات ، حيث نستكشف العلوم في جميع أنحاء محيطات العالم ونلتقي بالأشخاص الذين يدرسونها. تريد الغوص معنا؟ ابحث عن كل قصصنا هنا.

قبل أربع سنوات ، أثناء قيامه بأعمال على طريق عموم أمريكا السريع ، تفاجأ طاقم البناء التشيلي عندما عثر على مجموعة ضخمة من عظام الحيتان. منذ ذلك الحين ، اكتشفت مجموعة دولية من علماء الأحافير عددًا غير مسبوق من الهياكل العظمية للحيتان من أربع طبقات متميزة في الموقع ، يعود تاريخها إلى ستة إلى تسعة ملايين سنة.

يقول نيك بينسون ، أمين متحف Fossil Marine Mammals في متحف سميثسونيان الوطني للتاريخ الطبيعي ، الذي قاد عمليات التنقيب: "لم أعتقد مطلقًا أنني سأضطر إلى العمل مع 40 [هيكلًا عظميًا للحيتان] في وقت واحد". "لقد كانت ساحقة."

تمثل غالبية الحفريات حيتان البالين الكبيرة التي تتغذى بالترشيح. لكن الموقع - المعروف باسم سيرو بالينا (باللغة الإسبانية "تل الحوت") - احتوى أيضًا على بقايا تسعة أنواع أخرى من الفقاريات البحرية ، بما في ذلك الفقمات وحيتان العنبر والدلافين ونوع واحد تم اكتشافه سابقًا فقط في بيرو: حوت الفظ الذي يصف بينسون بأنه يمتلك "وجهًا غريبًا يشبه الأدميرال أكبار". تم وصف النتائج في طبعة حديثة من وقائع الجمعية الملكية ب.

يدرس علماء الأحافير التشيليون وسميثسونيان العديد من الهياكل العظمية للحيتان الأحفورية في سيرو بالينا ، بجوار الطريق السريع لعموم أمريكا في منطقة أتاكاما ، تشيلي ، في عام 2011. Credit: Adam Metallo / Smithsonian Institution

بمجرد أن تخطى بينسون وفريقه ضخامة مهمتهم ، بدأوا في التساؤل عن سبب دفن الحيوانات القديمة بأعداد كبيرة في نفس المكان مرارًا وتكرارًا مع مرور الوقت.

جاءت التلميحات من دراسة التفاصيل الدقيقة في عمليات المسح الأحفوري التي التقطها "رعاة البقر بالليزر" - اثنان من أعضاء مختبر الرقمنة ثلاثية الأبعاد التابع لمؤسسة سميثسونيان - أحضرهما بينسون لمدة أسبوع لتصوير الحفريات من أجل الاحتفاظ بالمعلومات ، مثل كيفية ترتيبها ، التي من شأنها أن تضيع حتمًا حيث تم إزالة الهياكل العظمية وشحنها إلى المتاحف التشيلية.

علم فريق بينسون أن معظم الحيتان تم الحفاظ عليها مع مواجهة بطونها ، مما يشير إلى أنها ماتت في البحر وليس على اليابسة. يقول بينسون: "إذا اغتسلوا وهم أحياء ، فإن فتحات النفث الخاصة بهم ستشير بالتأكيد إلى الأعلى [بدلاً من] ، لأنهم بالتأكيد بحاجة إلى تنفس الهواء".

كانت جميع الهياكل العظمية أيضًا خالية بشكل ملحوظ من العلامات النقطية التي رسمها الزبالون ، مما يشير إلى أن المخلوقات لم تبقى لفترة طويلة في المحيط بعد موتها - بل ربما جرفتها الأمواج على اليابسة بعد وقت قصير من هلاكها.

يتذكر بينسون كيف يمكن أن ماتت المخلوقات في سيرو بالينا ، يتذكر موت جماعي مشابه حدث في أواخر الثمانينيات ، عندما جرفت المياه 14 حوتًا حدبًا في ظروف غامضة على شواطئ كيب كود. يقول: "لم تظهر على الحديبات علامات الصدمة". "في بعض الحالات شوهدوا في مشاهدة حيتان قبل 90 دقيقة من موتهم." وجد الاختبار اللاحق أن الحيتان ماتت من الاختناق بعد تناول الطعام على سمك الماكريل الأطلسي المحمّل بالساكسيتوكسين ، وهو سم عصبي موجود في دينوفلاجيلات. لقد انفجرت الكائنات الحية الدقيقة في السكان قبالة ساحل كيب كود فيما يسمى بتكاثر الطحالب الضارة.

هل يمكن لمثل هذه الظاهرة أن تفسر الوفيات التشيلية القديمة أيضًا؟ من المعروف أن أزهار الطحالب تتكرر قبالة الساحل الغربي لأمريكا الجنوبية ، تغذيها الجريان السطحي الغني بالحديد من جبال الأنديز جنبًا إلى جنب مع ترسبات المحيط التي تجلب المغذيات إلى السطح. يتكهن باينسون أن مثل هذا الإزهار حدث منذ ملايين السنين ، مما تسبب في تسمم جميع الحيوانات البحرية الموجودة في الموقع التشيلي. سرعان ما دفعت التيارات القوية الجثث إلى مسطح المد والجزر سيرو بالينا ، حيث تقطعت بهم السبل بمجرد انحسار المياه. بعد آلاف السنين ، حدث سيناريو مشابه ، حيث أدى إلى القضاء على المزيد من الحيوانات. تكررت العملية مرتين أخريين ، مما أرسي الأساس للموقع كما نعرفه اليوم.

نظرًا للعدد الهائل من حفريات الحيتان التي تم العثور عليها ، يقول بينسون إنه يجب الاعتراف بسيرو بالينا كموقع للتراث العالمي لليونسكو ، واصفا إياه بنسخة تشيلي من نصب الديناصورات الوطني للولايات المتحدة. ولكن بقدر ما تبدو المنطقة فريدة من نوعها ، فإن فرضية تكاثر الطحالب تشير إلى وجود مواقع أخرى مثلها. في الواقع ، من المحتمل أن المناطق الواقعة قبالة السواحل الغربية لولاية كاليفورنيا وناميبيا ، حيث تنتشر فيها البئر ، قد شهدت ظروفًا مماثلة أدت إلى إنشاء مقابر للحيتان ، لم يتم اكتشافها بعد.


حل لغز اكتشاف مقبرة الحيتان القديمة في الطريق السريع التشيلي أخيرًا

منذ ملايين السنين ، ربما يكون حدث غامض قد حول جزءًا من المحيط الهادئ بالقرب من تشيلي ، إلى حقل قتل حقيقي لآلاف الحيتان.

اكتشف علماء الأحافير الذين يعملون في منطقة داخل صحراء أتاكاما في تشيلي البقايا المتحجرة لعدد كبير من الحيتان والحيوانات البحرية الأخرى. منذ حوالي ستة إلى تسعة ملايين سنة ، ماتت هذه الحيوانات المائية بشكل جماعي ويبدو أنها ماتت بسبب تقطعت بهم السبل ، وهو حدث بدا أنه حدث كثيرًا.

قال نيك بينسون ، الباحث في معهد سميثسونيان: "ما لا يقل عن عشرة أنواع مختلفة من الحيوانات البحرية ، تتكرر في أربع طبقات مختلفة". "لقد توسلت للحصول على تفسير".

عثر العلماء في الموقع على العديد من البقايا المتحجرة ، بما في ذلك العديد من الأنواع المنقرضة من الحيتان مثل نوع من حوت العنبر وأنواع أخرى من الحيتان تشبه الفظ. علاوة على ذلك ، وجد العلماء أيضًا حوالي ثلاثين حوتًا باليني والعديد من الحيوانات الأخرى مثل الأسماك العظمية والفقمات والكسلان المائي.

في حين أن معظم علماء الأحافير قد يشعرون بالإثارة في مثل هذا الاكتشاف الكبير ، إلا أنهم واجهوا مشكلة ملحة. كان من المقرر توسيع الطريق السريع الذي يمر عبر مقبرة الحيتان قريبًا مما يمنح العلماء شهرين فقط لترتيب شؤونهم.

في حين أنه من المحتمل أن يتمكنوا من حفر كل شيء ونقلهم إلى المختبر لمزيد من التحليل ، فقد احتاج العلماء إلى بيانات كافية حول الموقع السليم لدراسة كيفية موت هذه الحيوانات. عمل الباحثون على مدار الساعة ، واستخدموا الليزر لإنشاء خريطة ثلاثية الأبعاد للموقع بأكمله. يمكن بعد ذلك استخدام التصورات ثلاثية الأبعاد لدراسة الحفريات تمامًا كما تم دفنها في الأصل داخل رواسب صحراء أتاكاما.

قال العلماء إنه بينما تم العثور على مقبرة جماعية للحيتان في وسط الصحراء ، ماتت الحيوانات بالفعل في مكان مختلف. ربما ماتوا في مكان ما قبالة سواحل أمريكا الجنوبية. تم بعد ذلك غسل الجثث على الشاطئ وانتهى بها الأمر في طبقة طينية مدية كانت مغطاة ببطء بالرواسب حتى دفن البقايا تحت الأرض. بعد ملايين السنين ، أصبحت البقايا متحجرة بمرور الوقت ، وأدى الاندساس إلى رفع الرواسب التي تحتوي على الأحافير تدريجيًا بما يصل إلى 130 قدمًا.

وقال بينسون: "كانت حيتان البالين في الغالب من بطنها ، وعادة ما تكون الحيتان بطنها فقط إذا وصلت إلى مكان ميت". "هذه مقبرة وليست موقع قتل .. القتل وقع في مكان آخر."

بعد حل لغز مقبرة حيوانات مائية في وسط الصحراء ، حول العلماء انتباههم بعد ذلك إلى لغز آخر. ما الذي قتل كل هذه الحيوانات البحرية؟

قال بينسون: "أدركت أن هناك تفسيرًا واحدًا جيدًا لذلك: تكاثر الطحالب الضارة".

يمكن أن تحدث تكاثر الطحالب هذه فجأة وتتسبب في موت الآلاف من الحيوانات البحرية. في الواقع ، لا يزال الموت الجماعي بسبب تكاثر الطحالب يحدث في العصر الحديث. يمكن أن تنتج التركيزات الكبيرة لأنواع معينة من الطحالب كمية قاتلة من السموم التي يمكن أن تقتل أعدادًا كبيرة من الحيوانات البحرية العاشبة. نظرًا لأن السموم يمكن أن تتراكم في أجسام الحيوانات العاشبة ، يمكن أن تموت الحيوانات آكلة اللحوم أيضًا من أكل أكلة النبات المصابة.

نشر الباحثون نتائجهم حول الموقع في المجلة الإلكترونية وقائع الجمعية الملكية ب.


تم العثور على 18 هيكلًا عظميًا غريبًا في ويسكونسن هياكل عظمية يبلغ طولها تسعة أقدام برؤوس ضخمة وميزات وجه غريبة صدمت العلماء عندما تم اكتشافهم قبل 107 عامًا ما زال العلماء صامتين بعناد بشأن سلالة ضائعة من العمالقة وجدت في تلال الدفن بالقرب من بحيرة ديلافان ، ويسكونسن ، في مايو 1912 .

تم الإشراف على موقع الحفر في بحيرة ديلافان من قبل كلية بيلويت وشمل أكثر من 200 تلال دمية أثبتت أنها أمثلة كلاسيكية لثقافة وودلاند في القرن الثامن. لكن الحجم الهائل للهياكل العظمية والجماجم الممدودة التي تم العثور عليها في مايو 1912 لم تتناسب بدقة مع مفهوم أي شخص لمعيار الكتاب المدرسي.

كانت هائلة. لم يكن هؤلاء بشرًا عاديين.

جماجم غريبة

تم الإبلاغ لأول مرة في عدد 4 مايو 1912 من صحيفة نيويورك تايمز ، وأظهرت الهياكل العظمية الثمانية عشر التي عثر عليها الأخوان بيترسون في Lake Lawn Farm في جنوب غرب ولاية ويسكونسن العديد من السمات الغريبة والرائعة.

تراوحت ارتفاعاتهم بين سبعة وتسعة أقدام وجماجمهم "يفترض أن تكون جماجم الرجال أكبر بكثير من رؤوس أي عرق يسكن أمريكا اليوم".

فوق تجويف العين ، "ينحدر الرأس بشكل مستقيم للخلف وتبرز عظام الأنف فوق عظام الخد. عظام الفك طويلة ومدببة ، وتشبه رأس القرد. الأسنان الموجودة في مقدمة الفك أضراس منتظمة ".

تراوحت ارتفاعاتهم بين 7.6 قدم و 10 أقدام وجماجمهم "يفترض أن تلك الخاصة بالرجال ، أكبر بكثير من رؤوس أي عرق يسكن أمريكا اليوم". تميل إلى أن يكون لها صف مزدوج من الأسنان ، 6 أصابع ، 6 أصابع ومثل البشر جاءوا في أجناس مختلفة. الأسنان الموجودة في مقدمة الفك أضراس منتظمة. عادة ما يتم العثور على الرؤوس مستطيلة يعتقد أنها أطول من العمر الافتراضي.

سر عمالقة ويسكونسن

هل كان هذا نوعًا من المزحة ، خدعة يلعبها فتيان المزارع المحليون أو خبير تحنيط مجنون للتسلية واهتمام الصحافة؟ الجواب لا.

كان اكتشاف بحيرة ديلافان في مايو 1912 واحدًا فقط من عشرات وعشرات الاكتشافات المماثلة التي تم الإبلاغ عنها في الصحف المحلية من عام 1851 وحتى يومنا هذا. لم تكن حتى المجموعة الأولى من الهياكل العظمية العملاقة التي تم العثور عليها في ولاية ويسكونسن.

في 10 أغسطس 1891 ، ذكرت صحيفة نيويورك تايمز أن علماء من مؤسسة سميثسونيان قد اكتشفوا العديد من "الآثار الهرمية" الكبيرة على بحيرة ميلز ، بالقرب من ماديسون ، ويسكونسن. وقالت الصحيفة: "كانت ماديسون في الأيام الخوالي مركزًا لعدد كبير من السكان لا يقل عددهم عن 200000". وجد المنقبون نظامًا متقنًا للأعمال الدفاعية أطلقوا عليها اسم Fort Aztalan.

"لا يمكن للتلال المشهورة في أوهايو وإنديانا أن تتحمل أي مقارنة ، سواء من حيث الحجم أو التصميم أو المهارة المعروضة في بنائها مع هذه الآثار العملاقة والغامضة للأرض - التي أقيمت لا نعرف من قبلها ، ولأي غرض يمكننا فقط التخمين "قالت التايمز.

في 20 ديسمبر 1897 ، تابعت التايمز بتقرير عن ثلاثة تلال دفن كبيرة تم اكتشافها في مابل كريك ، ويسكونسن. تم فتح أحدها مؤخرًا.

"تم العثور فيه على هيكل عظمي لرجل ضخم الحجم. تم قياس العظام من الرأس إلى القدم على ارتفاع تسعة أقدام وكانت في حالة جيدة من الحفظ. كانت الجمجمة بحجم نصف بوشل. كانت بعض قضبان النحاس المصقولة بدقة وأثار أخرى ملقاة بالقرب من العظام ".

تم العثور على جماجم وهياكل عظمية عملاقة من جنس "جالوت" بشكل منتظم للغاية في جميع أنحاء ولايات الغرب الأوسط لأكثر من 100 عام. تم العثور على عمالقة في مينيسوتا ، وأيوا ، وإلينوي ، وأوهايو ، وكنتاكي ، ونيويورك ، وتشبه مواقع دفنهم التلال المعروفة لشعب Mound Builder.

يمتد طيف تاريخ بناء التلال لفترة تزيد عن 5000 عام (من 3400 قبل الميلاد إلى القرن السادس عشر الميلادي) ، وهي فترة أكبر من تاريخ مصر القديمة وجميع سلالاتها.

هناك "إجماع علمي سائد" على أن لدينا فهم تاريخي مناسب للشعوب التي عاشت في أمريكا الشمالية خلال هذه الفترة. ومع ذلك ، فإن السجل الطويل للاكتشافات الشاذة مثل تلك الموجودة في بحيرة ديلافان يشير إلى خلاف ذلك.

غطاء سميثسونيان العظيم

هل كان هناك تستر عملاق؟ لماذا لا توجد عروض عامة لهياكل عظمية عملاقة لأميركيين أصليين في متاحف التاريخ الطبيعي؟

الهياكل العظمية لبعض بناة التلال معروضة بالتأكيد. يوجد معرض رائع ، على سبيل المثال ، في حديقة Aztalan State Park حيث يمكن للمرء أن يرى الهيكل العظمي لـ "Princess of Aztalan" في المتحف.

لكن الهياكل العظمية المعروضة هي بالحجم الطبيعي ، ووفقًا لبعض المصادر ، تمت تغطية الهياكل العظمية للعمالقة. على وجه التحديد ، تم اتهام مؤسسة سميثسونيان ببذل جهد متعمد لإخفاء "سرد العظام" وإبقاء الهياكل العظمية العملاقة مغلقة.

على حد تعبير فاين ديلوريا ، وهو كاتب أمريكي أصلي وأستاذ في القانون:

"علم الآثار والأنثروبولوجيا الحديثة أغلقت الباب تقريبًا أمام خيالنا ، وفسرت على نطاق واسع ماضي أمريكا الشمالية على أنه خالٍ من أي شيء غير عادي في طريقة الثقافات العظيمة التي تتميز بسلوك غير عادي. أنشأت مؤسسة سميثسونيان التي تعود للقرن التاسع عشر ، المتداخل الكبير لمقابر الدفن القديمة ، بوابة ذات اتجاه واحد ، تم من خلالها تحفيز عدد لا يحصى من العظام. هذا الباب ومحتويات قبوها مغلقين فعليًا لأي شخص ، باستثناء المسؤولين الحكوميين. من بين هذه العظام قد تكمن إجابات لم يطلبها هؤلاء المسؤولون حتى فيما يتعلق بالماضي السحيق ".


العلماء يحلون لغز موت حوت جماعي عمره تسعة ملايين عام

في وقت ما بين ستة وتسعة ملايين سنة مضت ، في & # 160a امتداد المحيط الهادئ قبالة أمريكا الجنوبية ، ظل شيء ما يقتل الحيتان. الكثير منهم.

المحتوى ذو الصلة

مات ما لا يقل عن ثلاثين و # 160 حوتًا من حيتان البالين ، وغُسلت أجسادهم في طبقة طينية مدية ودُفنت مع مرور الوقت. كما ماتت أنواع من حوت العنبر وحوت شبيه بالفظ ، وكلاهما منقرض الآن ، جنبًا إلى جنب مع الفقمة والأسماك الخرامية والأسماك العظمية والكسلان المائي. يبدو أن هذه النفقات ، المعروفة باسم الجنوح الجماعية ، قد حدثت مرارًا وتكرارًا ، مع & # 160 ، دفن الحيوانات في الرواسب بين كل حلقة.

مرت العصور. الهياكل العظمية ، المخبأة تحت الأرض ، متحجرة تدريجياً. الاندساس الجيولوجي & # 160 دفع الرواسب لأعلى بحوالي 130 قدمًا ، ورفع المسطحات الطينية وتحويلها إلى أرض جافة في ما يعرف الآن باسم & # 160 Chile's & # 160Atacama Desert.

بعد ذلك ، في أكتوبر 2011 ، خلال اللحظات الأخيرة من رحلة استكشافية للأحافير في المنطقة الغنية بالحفريات ، قرر باحث سميثسونيان & # 160Nick Pyenson & # 160 أن ينظر إلى الرواسب التي يتعرض لها توسيع طريق عموم أمريكا السريع من مسارين إلى أربعة يمين. قرب الساحل. عند العثور على أدلة على الوفيات ، أذهل هو وزملاؤه بما رأوه & # 8212 عشرات من الحفريات الكاملة والقديمة & # 160 حوتًا ، جنبًا إلى جنب مع العديد من الأنواع الأخرى ، بما في ذلك & # 160 أحد أنواع الدلافين القديمة النادرة للغاية التي لم يتم العثور عليها سوى حفنة قليلة مرات في السابق.

يقول بينسون: "ما لا يقل عن عشرة أنواع مختلفة من الحيوانات البحرية ، تتكرر في أربع طبقات مختلفة". "لقد توسلت للحصول على تفسير".

المشكلة: سيتم توسيع الطريق في غضون شهرين ، وكان لا بد من إزالة الأحافير على الفور.

هذا ، بالطبع ، هو تخصص رئيسي & # 160 لا في علم الحفريات. أخذ الحفرية من موقعها & # 160erases سياقها الجيولوجي ، الدليل الرئيسي الذي يمكن أن يستخدمه Pyenson والباحثين الآخرين في معرفة سبب كل هذه الوفيات في المقام الأول.

يستخدم آدم ميتالو وفينس روسي ماسحًا ليزريًا عالي الدقة للحفاظ على حفرية حوت رقميًا في سياقها الجيولوجي الأصلي. (الصورة من مؤسسة سميثسونيان)

الحل: الليزر. بعد فترة وجيزة من الاكتشاف ، عاد باينسون إلى الموقع مع فينس روسي وآدم ميتالو من مكتب & # 160 سميثسونيان للتحول الرقمي. في غضون أسبوع ، استخدموا & # 160_الليزر & # 160 طرق الرقمنة & # 160 لإنشاء تصيير رقمي ثلاثي الأبعاد للموقع ، وحفرياته ، بتفاصيل بالغة.

من خلال هذه العروض الرقمية ، يمكن لبينسون والباحثين الآخرين فحص & # 160t الحفريات في سياقها الأصلي في أوقات فراغهم ، حتى بعد إزالتها. يمكن أيضًا مشاركة النماذج الرقمية للحيتان إلكترونياً مع علماء آخرين ، وفي النهاية جعلها الباحثون علنًا & # 160 متاحًا (أدناه: أحفورة حوت بالين) ، جنبًا إلى جنب مع مجموعات بيانات بأبعادها & # 160 تسمح لأي شخص بطباعتها على أي نطاق .

على مدى السنوات القليلة المقبلة ، استخدم بينسون وكارولينا جوستين من & # 160Universidad de Chile وأعضاء آخرين في مختبر متحف التاريخ الطبيعي في Pyenson النماذج الرقمية & # 160 والحفريات الأصلية للتحقيق في لغز الموقع ، المسمى Cerro Ballena (باللغة الإسبانية " تل الحوت "). أظهر تحليل الرواسب المحيطة أنها كانت جزءًا من بيئة المد والجزر المسطحة ، وتم ترسيب & # 160 الحفريات & # 8212a مزيج واسع من & # 160 البالغ والأحداث من مختلف الأنواع & # 8212 في أربع طبقات متميزة على مدار حوالي 16000 عام.

ومن المثير للاهتمام أن مواقع الحفريات تشير إلى أنها لم تُقتل في الموقع نفسه. يقول بينسون: "كانت حيتان البالين في الغالب بطنًا ، والحيتان عمومًا لا تكون إلا بطنًا إذا وصلت إلى مكان ميت". "هذه مقبرة ، ليست موقع قتل و # 8212 جريمة القتل حدثت في مكان آخر."

حقق هو وزملاؤه في التفسيرات المحتملة & # 8212a تسونامي ، أو فيروس & # 8212 لكنهم لم يتناسبوا مع البيانات. لم يكن هناك دليل جيولوجي على وجود تسونامي قوي ، مثل الرواسب الرملية حيث لا ينبغي أن تكون ، وكانت الحفريات في حالة ممتازة ، سليمة نسبيًا. تميل الفيروسات ومسببات الأمراض الأخرى إلى أن تكون خاصة بالأنواع ، مما يجعل من غير المحتمل أن تقتل مثل هذا التنوع من الحيوانات.

يقول بينسون: "أدركت أن هناك & # 160 فقط تفسيرًا جيدًا لذلك: تكاثر الطحالب الضارة". كما هو وزملاؤه بالتفصيل في & # 160an مقال نُشر اليوم في & # 160وقائع الجمعية الملكية ب، التكاثر المفاجئ & # 160 من العديد من أنواع الطحالب # 160 يمكن أن تنتج تركيزات عالية من السموم التي & # 160 تقتل بسرعة & # 160 الثدييات البحرية العاشبة الكبيرة عندما تستنشقها أو تأكلها. وفي الوقت نفسه ، تموت الحيوانات آكلة اللحوم بعد أن تأكل فريسة ممزوجة بها ، مما يتسبب في فشل أعضائها.

هناك عدد لا يحصى من الأمثلة الحديثة لتكاثر الطحالب التي قتلت الحيوانات البحرية الكبيرة ، بما في ذلك المد الأحمر الأخير قبالة & # 160 ساحل فلوريدا & # 160 الذي أدى إلى نفوق الآلاف من خراف البحر. قد يكون أقرب نظير & # 160 لنفوق سيرو بالينا هو حادثة عام 1987 حيث جرفت العشرات من الحيتان الحدباء الشاطئ في كيب كود ، وأظهرت & # 160autopsies من الحيتان الميتة أنها أكلت للتو سمك الماكريل بكثافة مع سموم المد الأحمر.

في العصر الحديث ، يمكن أن تحدث تكاثر الطحالب من خلال الأنشطة البشرية (جريان المياه المكسوة بالأسمدة ، على سبيل المثال) ولكن أيضًا عن طريق التصريف الطبيعي للمعادن مثل الحديد في الماء ، مما يغذي النمو المتفجر للطحالب. الساحل التشيلي القريب من سيرو بالينا ، كما يحدث ، مليء برواسب الحديد ، ويمكن للأمطار المفاجئة في المنطقة القاحلة أن تنقلها إلى المحيط عبر الجريان السطحي.

لا يستطيع الباحثون إثبات ذلك بشكل قاطع ، ولكن يبدو على الأرجح أن هذه الآلية مسؤولة عن فضل أحافير الحيتان التي تم العثور عليها أثناء توسيع الطريق السريع. هم أيضًا & # 160 يخططون لمواصلة التنقيب في المنطقة ، على أمل العثور على دليل محتمل على السلاسل الجماعية الأخرى التي تحركها الطحالب والتي يعتقد بينسون أنها حدثت على الأرجح في مكان آخر على طول الساحل.

كما يأملون في أن يكونوا قدوة. يقول بينسون: "هناك صناعة كبيرة للاتجار غير المشروع في الحفريات في المنطقة". "أ & # 160 الكثير مما يحاول فريقنا القيام به هو إضفاء الشرعية على البحث العلمي" في نظر الجمهور. ويضيف: "الأحافير هي موارد غير متجددة ، وكلما تمكنا من حمايتها ، زاد فهمنا لما تخبرنا به عن الماضي".

عن جوزيف سترومبرج

كان جوزيف سترومبرج سابقًا مراسلًا رقميًا لـ سميثسونيان.


5 طرق تستخدم فيها سميثسونيان المسح ثلاثي الأبعاد لفتح السجل

ماذا يحدث عندما يتم إطلاق المسح الضوئي ثلاثي الأبعاد على علية أمريكا؟

كنت تتوقع أن تجد نماذج مصغرة لرأس الرئيس أبراهام لينكولن ، وعروض هياكل عظمية للحيتان عمرها خمسة ملايين عام ، وحتى تماثيل نصفية للموظفين الذين ماتوا منذ زمن طويل وهم يجلسون على الرفوف في معهد سميثسونيان في واشنطن.

هناك سبب للإشارة إلى سميثسونيان باسم "علية أمريكا".

لكن الماسحات الضوئية والطابعات ثلاثية الأبعاد التي تشغل مختبر الرقمنة ثلاثية الأبعاد التابع لمؤسسة سميثسونيان في لاندوفر بولاية ماريلاند ، كانت بمثابة مفاجأة.

يبلغ حجم أحد الماسحات الضوئية حجم محمصة الخبز ويتم تثبيته على حامل ثلاثي القوائم. تحتل المرآة الدوارة فتحة على شكل حرف U في الأعلى ، لذلك يمكن للآلة أن ترتد شعاع الليزر الذي يمكنه مسح غرفة أو كهف. ماسح ضوئي آخر يشبه ذراع آلية متصلة بقاعدة دعم. يبدو كلاهما وكأنهما سيكونان في المنزل أكثر في استوديو تأثيرات الأفلام أو مختبر ناسا.

لكن الماسحات الضوئية أصبحت جزءًا أساسيًا من سعي مؤسسة سميثسونيان لفهم الماضي بشكل أفضل. يستخدم الباحثون عمليات المسح والمطبوعات ثلاثية الأبعاد لدراسة بعض القطع الأثرية الأكثر هشاشة في العالم - مثل الاكتشافات الفنية وعلم الأحافير التي يتراوح عمرها من آلاف إلى ملايين السنين - دون الاضطرار إلى إخضاعهم لفحوصات اجتياحية قد تكون ضارة.

على مدى السنوات الأربع الماضية ، قام موظفان في مؤسسة سميثسونيان بمسح عشرات القطع من المتاحف والمعارض التسعة عشر التابعة للمنظمة ، بالإضافة إلى بعضها من حديقة الحيوانات الوطنية ومن مواقع ميدانية حول العالم.

قام فينس روسي وآدم ميتالو ، المعروفان باسم رعاة البقر بالليزر ، بمسح كل شيء من التركيبات الفنية الحديثة إلى بساتين الفاكهة النادرة إلى مواقع الحفر التشيلية.

يتمتع كلاهما بخلفيات فنون جميلة ، وكلاهما صنع قوتهما في السابق في صناعة الدعائم للإنتاج المسرحي ، قبل الانتقال لإنتاج نماذج أثرية لمعارض متحف سميثسونيان. بدأ روسي العمل مع Smithsonian في 2004 و Metallo في 2009.

بالنسبة لعملهم في المتحف ، فإن إنشاء نموذج من بقايا قديمة يعني تغطيتها بالجص لعمل قالب أو نحت شكلها من الطين.

بعد أن اعترض العديد من القيّمين على تقطيع الأشياء القديمة في الجبس ، كتب روسي وميتالو منحة داخلية لمؤسسة سميثسونيان لشراء ماسح ضوئي وطابعة ثلاثية الأبعاد.

قال روسي: "كان هدفنا إنشاء نماذج أفضل للمعارض". ولكن بعد حصوله على المنحة قبل ست سنوات ، اكتشف أن هناك طلبًا كبيرًا على التكنولوجيا التي سمحت للباحثين بدراسة الأشياء بشكل مكثف دون الحاجة إلى لمسها.

قال ميتالو: "عادةً ما تكون أدوات المسح ثلاثية الأبعاد غير متصلة". إنهم يعملون عن طريق قياس معدل عودة شعاع الليزر الذي يرتد عن أجزاء مختلفة من قطعة أثرية ، مما يعني عدم ملامسة شريط القياس أو الفرجار.

كانت تلك موسيقى لآذان العديد من القيمين على المعارض والعلماء.

قال روسي: "إن القدرة على مسح كائن ثلاثي الأبعاد - وليس فقط إعادته إلى العالم الحقيقي من خلال الطباعة ثلاثية الأبعاد ، ولكن إعارة تلك البيانات نفسها - قوية بشكل لا يصدق". "هذا هو أقوى استخدام للأدوات: التعامل مع البيانات ، بدلاً من الطباعة ثلاثية الأبعاد فقط."

منذ أن أنشأ رعاة البقر الليزريون متجرًا رسميًا في سميثسونيان منذ حوالي أربع سنوات ، أصبح لديهم جميع أنواع الأشياء التي تمر تحت أعين أدواتهم غير المرمزة.

فيما يلي 5 من أكثر الأشياء الممسوحة ضوئيًا إثارة للاهتمام:

1. فك رموز تمثال بوذا الكوني. احتفظ هذا الرقم المذهل بأسراره لأكثر من 1300 عام. مغطى بالنقوش التي تصور الرؤى البوذية الصينية المبكرة للسماء والجحيم ، يقف تمثال بوذا الذي يبلغ ارتفاعه ستة أقدام تقريبًا على قاعدة في معرضي فرير وساكلر في سميثسونيان في واشنطن ، بلا رأس أو أيدي.

في حين أنه من السهل على الزائرين أن يحدقوا في السرة في التمثال من الحجر الجيري - بطن بوذا يجلس على مستوى العين - فإنه من الصعب على الباحثين الدراسة.

قال ميتالو: "لقد حصل على كثير من النقوش البارزة". "[و] طريقة عرضه ... حتى بالنسبة للمنسق للتحقيق في الأمر ، كان عليهم الذهاب إلى المعرض وعلى سلم للنظر إلى الكتفين وكل ما يحدث هناك."

قال كيث ويلسون ، أمين الفن الصيني القديم في Freer-Sackler ، وهما معرضان مخصصان للفن الآسيوي ، إن المحاولات السابقة لمعرفة ما تعنيه المنحوتات كانت ناجحة بشكل معتدل. كان على الباحثين العمل من الصور أو فرك الحبر من المنحوتات.

ولكن من خلال المسح الرقمي للقطعة ، اعتقد ويلسون أنه بإمكانهم تحسين تصميم السطح في الكمبيوتر والحصول على صورة أوضح للنقوش.

لذلك استدعى ميتالو وروسي لمسح التمثال العام الماضي. (شاهد مقطع فيديو بفاصل زمني لهم في العمل.)

باستخدام الماسح الضوئي للذراع بالليزر ، تمكن الزوجان من إنشاء نموذج رقمي للنحت ومنحوتاته من أجل ويلسون. عزز رعاة البقر بالليزر مسحهم بتقنية تصويرية تسمى القياس التصويري - باستخدام صور متسلسلة للحصول على بيانات القياس - والتي ساعدت في تقديم التجاويف حيث يجب أن يكون رأس التمثال ويديه. (شاهد مقطع فيديو يوضح تفاصيل بوذا الكوني.)

لقد ساعدت عمليات المسح الرقمي ويلسون بالفعل في مراجعة عمر القطعة. قال أمين المعرض: "أعدت تأريخها إلى 550 إلى 557 م." وضعته التقديرات السابقة في النطاق العمري 581 إلى 618 م.

يقول Metallo إن الخطوة التالية هي فك النموذج الرقمي وتسويته ، "تمامًا مثلما تقوم بتسوية الكرة الأرضية لتحويلها إلى خريطة."

وقال إن ذلك سيمكن الباحثين والجمهور من رؤية منحوتات بوذا بسهولة أكبر.

2. إنقاذ عظام الحيتان في عصور ما قبل التاريخ. كان عالم الحفريات بمؤسسة سميثسونيان نيكولاس بينسون في صحراء أتاكاما في تشيلي ينقب عن أحافير طيور البطريق والفقمات والدلافين قبل بضع سنوات عندما أخبره زميله عن موقع قريب مليء بهياكل عظمية للحوت الأحفوري عمرها خمسة ملايين عام.

يتذكر بينسون رحلة 2011: "لقد كانت مجرد عشرات وعشرات الهياكل العظمية للحيتان". لا يعثر العلماء في مقابر الحيتان كل يوم ، ويتذكر بينسون انطباعاته الأولى عن الاكتشاف على أنها "مثيرة للعقل".

لكن مجموعة الهياكل العظمية كانت في خطر. كانت أطقم الطرق مشغولة في توسيع طريق عموم أمريكا السريع ، الذي كان يسير بجوار الموقع مباشرة ، وكان الموعد النهائي ضيقًا.

لذلك كان لدى الباحثين شهر واحد فقط لتوثيق أكبر عدد ممكن من 35 هيكلًا عظميًا لحوت البالين قبل الحاجة إلى إزالة البقايا لإفساح المجال للطريق السريع.

يمكن لتوثيق العظام أثناء وجودها في الأرض أن يخبر العلماء كثيرًا عن مكان موت الحيوانات ، وكيف دفنت الرواسب الجثث ، وحالة العظام وكيف تتشكل. (انظر صور الحفريات).

تقليديا ، كان الباحثون قد أقاموا شبكة مترًا بمتر فوق الهياكل العظمية ، لرسم مواقع تقريبية للحفريات على الورق ، كما قال روسي ، لإنشاء نوع من مسرح الجريمة يمكن أن يكشف عن معلومات علمية مهمة.

لكن أزمة الوقت تعني أن تفصيل كل هيكل عظمي باليد سيكون مستحيلاً. لذلك اتصل باينسون بمجموعة الرقمنة ثلاثية الأبعاد التابعة لمؤسسة سميثسونيان.

بعد أسبوعين ، وبتمويل من مؤسسة سميثسونيان وناشيونال جيوغرافيك ، كان روسي وميتالو يركعان في الرمال ، ويفحصان الهياكل العظمية للحوت الأحفوري.

"We did this by the seat of our pants, working 22-hour days," said Pyenson. "We were able to save a digital avatar of the site that was detailed enough to allow us to answer the scientific questions we wanted to ask."

Now, researchers can study the digital scans of the site to figure out how the bones fit together and how they may have ended up in the area.

Jumbled remains of disarticulated bones could indicate that water swept them into an area—like a fast-moving river depositing sediment in a lake bed—while intact skeletons could indicate a gentler deposition.

Although researchers are still studying the scans and the physical specimens, which are housed in a Chilean museum near the site, plans are afoot to print out a life-size model of one of the skeletons to put on display at the Smithsonian's National Museum of Natural History later this year. (Related: "New Ancient Members of Whale Family Found.")

3. Remodeling the "Hall of Extinct Monsters." Once known as the "Hall of Extinct Monsters," the 31,000-square-foot (2,880-square-meter) dinosaur hall at Washington's National Museum of Natural History will get a facelift next year. This renovation will be the largest in the museum's history.

The hall displays 27 dinosaurs, including Stegosaurus, Triceratops, and Diplodocus.

Several of the dinosaurs on display, including Stegosaurus stenops, are particularly valuable to researchers because they are "type specimens," meaning that they were the first of their species to be given scientific names.

Scientists also used the fossils when developing descriptions of the entire species—a kind of standard against which subsequent individuals would be compared.

"[The scans will] allow scientific study of those specimens remaining on display," wrote Matthew Carrano, curator of dinosauria at the museum, in an email.

The scans will also help researchers and Smithsonian staff to better and more precisely plan for new mounts of old specimens, he said.

Repositioning dinosaur skeletons isn't like moving your couch from one side of an apartment to another workers can't just shove delicate specimens this way and that while deciding which position looks best.

The hope is that designers can use the digital scans when repopulating the exhibit. With the help of the 3-D scans, scientists can digitally render a skeleton and pose it in various places around a computer representation of the new hall to decide where it should go.

After pulling two all-nighters in April, Rossi and Metallo were able to capture about 80 percent of the hall and its fossil denizens, despite some tricky obstructed views, Metallo said. (Watch a video of them scanning the hall.)

4. Cradling contemporary art. Two pieces of contemporary art at Washington's Hirshhorn Museum and Sculpture Garden caught the laser cowboys' eyes because of the scanning and conservation challenges they presented.

If one were to ask how many people it would take to change a light bulb behind a piece of modern art called "Lunar Landscape", the answer would have to include two laser cowboys.

The piece is a three feet by two feet (0.9 meter by 0.3 meter) wall hanging made of a material called magnesite. The thin magnesite shells are perforated and covered with colored acetate gels so that light from bulbs in the back of the structure shine through.

It's one of the largest "Lunar" pieces created by American-born artist Isamu Noguchi—who spent seven months in an Arizona internment camp during World War II. Gwynne Ryan, sculpture conservator at the Hirshhorn, calls it "a prized piece in our collection."

Whenever workers needed to replace a spent bulb in the piece, however, they had to balance the work on whatever they could rig up—not an ideal arrangement for a valuable piece of art. Even soft material like pillows made conservators nervous, because the piece has strings that crisscross the front of it, said Ryan.

So Metallo and Rossi scanned the piece last year and printed a custom cardboard cradle for it. The interlocking pieces fit together like a puzzle—with the artwork resting on top—and can accompany the hanging if it ever goes into storage, said Ryan. Conservators don't have to worry about it as much anymore, she said.

The second Hirshhorn piece that Rossi and Metallo scanned is a wax sculpture called "From Hand to Mouth," which conservators have hesitated to loan out, largely because it's so delicate.

So in 2009, just before it made its way to a museum in Venice, Italy, the Smithsonian's Museum Conservation Institute scanned the sculpture, so that conservators would have a digital version on file.

In 2013, the Hirshhorn asked the digitization lab to scan the sculpture again to see if traveling had damaged it in any way.

"The good news was that there was very little deviation between one scan and the next," said Metallo.

Although the museum still keeps the contemporary artwork on a restricted lending list, the 3-D scan reassured conservators that the piece hadn't changed shape as much as they had feared, said Ryan.

5. A 140-year-old cold case. Robert Kennicott was a naturalist who died suddenly on the banks of the Yukon River while exploring the area for the Smithsonian in May 1866. He was interred at his family home, The Grove, in Glenview, Illinois.

Rumor had it that the 30-year-old committed suicide by swallowing strychnine, one of several toxins used in preserving specimens at the time. But the actual cause of death remained a mystery for over a century.

So in 2001, Kennicott's descendants and the staff at The Grove asked forensic anthropologists at the Museum of Natural History to investigate the death.

Researchers exhumed Kennicott's body and, after an exhaustive analysis, announced in 2010 that the probable cause of death was a heart condition called long Q-T syndrome. This condition has been known to fell athletes in the middle of games.

While forensic anthropologists had Kennicott's body, Rossi and Metallo were brought in to scan the naturalist's skull and print a 3-D model of it for a facial reconstruction and a bust.

A forensic artist placed tissue markers on the 3-D model to get a sense of what Kennicott's skin and tissue would have looked like, Rossi said.

The bust was on display at the National Museum of Natural History before making its way to the family home in Illinois.


The Whale Graveyard Whodunit

Chilean and Smithsonian paleontologists study several fossil whale skeletons at Cerro Ballena, next to the Pan-American Highway in Atacama Region, Chile, in 2011. (Adam Metallo / Smithsonian Institution)

One of the ocean's tiniest organisms often does the most harm. Microscopic algae can grow rapidly to form harmful algal blooms (sometimes called "red tides"), which create unhealthy water conditions that can kill animals large and small. In 2013, hundreds of Florida manatees died from eating toxic red algae, which also killed off their usual seagrass food. That same year, more than 200 dead sea turtles washed ashore in El Salvador, also killed by eating toxic algae. In 2012, it was jumbo squid on the California coast, and the year before that it was sardines.

Harmful algal blooms are dangerous, producing toxins that can kill marine organisms, taint shellfish, cause skin irritations, and even foul the air (Flickr User AJC1)

Such mass mortality events are common nowadays. But did they also kill large marine animals in the past? Dr. Nick Pyenson, the curator of fossil marine mammals at the Smithsonian National Museum of Natural History, has found the oldest example of a toxic algae bloom—between 6 and 9 million years old—that killed off large whales and other animals. He led the excavation of a graveyard of more than 40 now-extinct baleen whales (rorquals), walrus-whales (extinct dolphins with tusked walrus-like faces), penguins, seals, and aquatic sloths at a site in Chile named Cerro Ballena, Spanish for "whale hill." His new research, which solves the mystery of these deaths, was published in وقائع الجمعية الملكية ب.

If finding a stockpile of ancient marine mammals wasn't exciting enough, Dr. Pyenson had other surprises in store. Nearly all of the skeletons were complete. They lay belly-up, suggesting that they had died at sea, floated to the surface, and were quickly buried under sand when they washed ashore. And the skeletons were arranged in four layers, as if these whales had died in a similar fashion many times over a few thousand years—a recurring pattern.

What could have killed many different types of marine mammals at sea, and have done so on four separate occasions? Dr. Pyenson could only think of one plausible explanation: toxic algal blooms. On the fossilized bones, he spotted tiny orange splotches that are exactly the right size to be dinoflagellates, a common culprit behind harmful algal blooms.

In Chile's Atacama Desert, shown here, Smithsonian paleontologist Nick Pyenson and his team studied a rich bonebed of fossil marine vertebrates that lived off the Chilean coast around 8 million years ago. (D. Rubilar Rogers)

Harmful algal blooms form when there is extra fertilizer in the water, which creates the perfect conditions for algae to thrive. These blooms are becoming more common as fertilizers from farms, golf courses, and people's front lawns wash into the sea. But there are also natural fertilizers that cause blooms. If toxic algae killed the marine mammals at Cerro Ballena, they likely bloomed when water flowing through the Andes carried iron from the mountains' rocks into the ocean. Iron is a vital nutrient that is hard to come by at sea, so would have been the perfect fertilizer for the toxic algae.

Such large whales are rarely the victims of toxic algal blooms today there is only one known case, when fourteen humpbacks were found dead with toxic algae in their stomachs in 1987. The chances of a large group of whales crossing the path of a harmful algal bloom are very low today, said Dr. Pyenson, because human hunting has decimated whale populations. "We reduced their abundances by upwards of 95 percent," he said. "So we are living in a very altered world today where baleen whales are not nearly as abundant as they used to be.”

Read more about the expedition to Cerro Ballena at Dr. Nick Pyenson's blog, and see more photos and 3D scans of the fossils at the expedition website. Also read his blog posts about other research here on the Ocean Portal.


The Institute for Creation Research

According to a recent evolutionary article, anywhere from 6.5 to 9 million years ago a catastrophic event occurred in what is now the Atacama region of Chile. 1 Four distinct layers of fossil marine mammals were unearthed on the edge of one of the driest deserts on the planet, leading evolutionists to exclaim, &ldquoThere has never been a find of this size or this diversity anywhere in the world.&rdquo 2 Indeed, at least 40 baleen (water-filtering) whales&mdashspecies including minke, fin, and the modern blue whales&mdashwere found, as well as seals, dolphins, and sharks.

ال وقائع الجمعية الملكية ب study on this amazing discovery begins with a paean to evolutionism, claiming that marine mammals &ldquoevolved from trophic obscurity.&rdquo 1 In other words, land mammals&mdashdoing just fine where they were&mdashdecided to venture back into water, where they made incredible physiological and anatomical adjustments to their new aquatic life. One secular paleontologist asserts that although hard to imagine, this transition did in fact happen:

Looking at the great blue whale, 30 m [

100 feet] long, or a fast-swimming dolphin, it is hard to imagine how they evolved from terrestrial mammal ancestors, and yet that is what happened. 3

With no compelling fossil evidence for these remarkable alterations, we begin our commentary on this Chilean discovery by recognizing that the creatures are 100 percent modern whales, seals, dolphins, and sharks. The fossils are &ldquoremarkably complete, having being subjected to very little scavenging at death&rdquo despite having &ldquoa few nicks,&rdquo possibly made by crabs, according to a BBC article. 4

What phenomenon would bury an unbelievably dense accumulation of complete and articulated whales, belly up, along a line parallel to the coast? What could have done this to such capable swimmers? Secular scientists suggested four separate mass strandings, but a better explanation might involve successive, inescapably strong tsunamis or currents.

While the evidence clearly suggests some kind of flood of catastrophic proportions, the study&rsquos explanation veers to an altogether bizarre conclusion: The creatures all died due to a supposed algal bloom and were then washed ashore by storm waves. Although proffered as a very plausible explanation, the evidence for such mass poisoning is tenuous at best. For instance, area sediments were free of algal cell fragments, and why would an algal bloom suddenly kill all these various species? There were small spheres in the sediments the correct size to be dinoflagellate (marine algae) cysts, but were they of the deadly type? Scientists simply do not know. Regardless, secular explanations must avoid the obvious in this case and create other explanations unfettered from cataclysmic (biblical) explanations.

Evolutionary geologists state these four layers, or horizons, of the fossil vertebrates span some 16,000 years. But in virtually every circumstance time is actually the enemy of evolution. The supposed age of the deposit is 3.5 million years, meaning these deposits formed during one half of one percent of that time. Are we expected to believe that things were placid and calm for the rest (99.5 percent) of the time as measured in millions of years? No other storm surges or killer tides interrupted the peaceful and tranquil uniformitarian time? If these layers really did span 16,000 years then there should be dozens of other similar graveyards.

Creation scientists have a more credible explanation not based on ethereal millions of years or cryptic poisonous algal blooms. Masses of well-preserved fossils of various modern types&mdashtheir bodies remarkably unscavenged and whole&mdashindicate an enormous widespread catastrophic process, considerably more than a mere storm surge.

  1. Pyenson, N. et al. 2014. Repeated mass strandings of Miocene marine mammals from Atacama Region of Chile point to sudden death at sea. Proceedings of the Royal Society B. 281 (1781): 20133316.
  2. Halliday, J. Whale graveyard shows mass stranding of species millions of years ago. الحارس. Posted February 26, 2014, accessed March 2, 2014.
  3. Benton, M. J. 2005. Vertebrate Palaeontology. Hoboken, NJ: Wiley-Blackwell Publishing, 342.
  4. Amos, J. Chile&rsquos stunning fossil whale graveyard explained. BBC News. Posted on bbb.com February 25, 2014, accessed March 2, 2014.

Image credit: Copyright © 2014 Adam Metallo, Smithsonian Institution. Adapted for use in accordance with federal copyright (fair use doctrine) law. Usage by ICR does not imply endorsement of copyright holders.

* Mr. Sherwin is Research Associate, Senior Lecturer, and Science Writer at the Institute for Creation Research.


9. Hidden Iraqi War Planes

Via english.alarabiya/Wally Santana

Back when US-led teams of soldiers were still searching for the alleged weapons of mass destruction in Iraq, perhaps their most important and only significant find was the discovery of over 30 brand-new aircrafts buried in the sand. They were discovered when one of the searchers noticed an aircraft’s tail fin poking up from the sands. Although the fighter jets aren’t considered weapons of mass destruction they were still weapons that the Iraqi forces attempted to hide.

Most of the aircrafts that were discovered were Soviet-era MiGs, Sukhois and French Mirage Fighters. However, it is estimated that the Iraqi military originally had up to 300 planes on the ground that was likely bombed by Allied forces.


Mystery behind astonishing five-million-year-old whale graveyard revealed

Scientists believe they have unravelled the mystery behind a graveyard of whales dating back five million years uncovered beside the Pan-American Highway in Chile.

A report published today in the Royal Society Journal B suggests the animals, which are one of the most astonishing fossil discoveries in recent years, may have died in four mass strandings after ingesting toxic algae.

The animal carcasses are then thought to have washed into an estuary before becoming buried by sand over time, preserving the fossils.

Northern Chile’s Atacama Desert is well known for preserving whale fossils after the site was discovered during an expansion project of the Pan-American Highway in 2010. Bones could be seen sticking out of rock faces, leading many to nickname the spot Cerro Ballena, or "whale hill", as a result.

American and Chilean paleontologists were finally given the opportunity to examine properly the fossil beds when a cutting was made to widen the Highway in 2011.

A team from the Smithsonian’s National Museum of Natural History and Chilean scientists had just two weeks to undertake their investigations before the heavy plant returned to complete construction of the new road, according to the BBC.

In pictures: 12 amazing archaeological discoveries

1 /12 In pictures: 12 amazing archaeological discoveries

In pictures: 12 amazing archaeological discoveries

Ancient forest, discovered in February 2014

In pictures: 12 amazing archaeological discoveries

Medieval royal palaces, discovered in November 2014

In pictures: 12 amazing archaeological discoveries

The Dead Sea Scrolls, discovered ca. 1950

In pictures: 12 amazing archaeological discoveries

Diamond, discovered in March 2014

In pictures: 12 amazing archaeological discoveries

Whale skeletons, discovered in February 2014

In pictures: 12 amazing archaeological discoveries

Complete mammoth skeleton, discovered in November 2012

In pictures: 12 amazing archaeological discoveries

Million-year-old human footprints, discovered in February 2014

In pictures: 12 amazing archaeological discoveries

Terracotta warrior, discovered in June 2010

In pictures: 12 amazing archaeological discoveries

Neolithic 'lost avenue' - prehistoric stone circle, discovered in September 1999

In pictures: 12 amazing archaeological discoveries

Byzantine mosaic, discovered in February 2007

In pictures: 12 amazing archaeological discoveries

Ancient gold, discovered in March 2014

In pictures: 12 amazing archaeological discoveries

Rosetta Stone, discovered in 1799

The team recorded as much detail as possible and created 3D models of the skeletal remains in situ. They also removed some bones from the site to study further in the lab.

In addition to the skeletons of more than 40 large baleen whales that dominated the site, the team documented the remains of an extinct walrus-like whale – dolphins which evolved a walrus-like face – and found skeletons of billfishes, seals and aquatic sloths.

"To me, it's amazing that in 240m of road-cut, we managed to sample all the superstars of the fossil marine-mammal world in South America in the Late Miocene. Just an incredibly dense accumulation of species," Nicholas Pyenson, a palaeontologist at the Smithsonian, told the BBC.

The team also noted how the carcasses were arranged. The skeletons, which were nearly all complete, were preserved in four separate levels, pointing to a repeated and similar underlying cause of death. But the different fossil levels suggested it was not one event but four separate episodes spread over a period of several thousand years.

From their research, the scientists concluded toxins generated by harmful algal blooms are likely to have poisoned the animals. If the algae were inhaled or large quantities of contaminated prey consumed, death would have been rapid.

"All the creatures we found - whether whales, seals or billfishes - fed high up in marine food webs and that would have made them very susceptible to harmful algal blooms," Dr Pyenson said.

The bodies would then have been funnelled into a restricted area by the coastline at Cerro Ballena in the late Miocene period (five to 11-million-years-ago). Once stranded on the tidal flat, the dead or dying animals would have been protected from marine scavengers.

However, the team could not say for certain that harmful algal blooms were responsible for the mass strandings, as there were no distinct algal cell fragments present in the sediments. They did find multiple grains encrusted in iron oxides that could suggest past algal activity.

Dr Pyenson added: "They're found in algal-like mats all around the site. We can't say whether those were the killer algae, but they do not falsify the argument for harmful algal blooms being the cause in the way that the sedimentology falsifies tsunami being a potential cause."


مقالات ذات صلة

In addition to the skeletons of more than 40 baleen whales, the team found the remains of a species of sperm whale and a walrus-like whale, both of which are now extinct. They also found skeletons of billfishes, seals and aquatic sloths.

The team of Chilean and Smithsonian paleontologists made 3D digital models of the skeletal remains on sites and then removed the bones for further study in the lab.

The skeletons are well preserved at four distinct levels. Most of the creatures were belly-up, suggesting death at sea or shortly after washing ashore

A 3D ARCHIVE OF THE FOSSILS

Researchers only had two weeks to analyse the fossils as the site was soon to be covered by the Pan-American Highway.

A major solution came in the form of 3D technology. Professor Pyenson brought a team of Smithsonian 3D imaging experts to Chile, who spent a week scanning the entire dig site.

Although all the fossils found from 2010 to 2013 have been moved to museums in the Chilean cities of Caldera and Santiago, the Smithsonian has archived the digital data, including the 3D scans, here.

Anyone can download or interact with 3D models of the fossil whale skeletons, scan Google Earth maps of the excavation quarries, look at a vast collection of high-resolution field photos and videos or take 360-degree tours of the site.

The enormous wealth of fossils that the team examined represents only a fraction of the potential at Cerro Ballena, which remains unexcavated. The scientists believe that the entire area preserves several hundred fossil marine mammal skeletons, awaiting discovery.

What intrigued them most was how the skeletons were arranged and the fact that they were nearly all complete.

Many had come to rest facing in the same direction and upside down, suggesting that they died from the same cause.

The four different fossils levels indicated it was not one episode but four separate events that took place over a period of several thousand years.

Scientists believe these animals were all poisoned by the toxins that can be created in some algal blooms. This is the main cause for repeated mass strandings in today's marine animals.

‘There are a few compelling modern examples that provide excellent analogues for the patterns we observed at Cerro Ballena, said Nicholas Pyenson, paleontologist at the Smithsonian’s National Museum of Natural History and lead author of the research.

‘In particular, one case from the late 1980s when more than a dozen humpback whales washed ashore near Cape Cod, with no signs of trauma, but sickened by mackerel loaded with toxins from red tides.’

‘Harmful algal blooms in the modern world can strike a variety of marine mammals and large predatory fish. The key for us was its repetitive nature at Cerro Ballena: no other plausible explanation in the modern world would be recurring, except for toxic algae, which can recur if the conditions are right.’

Paleontologists estimate that the skeletons are between 6 million and 9 million years old. Scientists think the mass strandings occurred over a period of more than 10,000 years

Algal blooms are common along the coasts of continents. They are fed by vital nutrients, such as iron, released during erosion and carried by rivers flowing into the ocean.

Because the Andes of South America are iron-rich, the runoff that has occurred along the west coast of South America for more than 20 million years has long provided the ideal conditions for harmful algal blooms to form.

From their research, the scientists believe that toxins generated by harmful algal blooms poisoned the creatures near Cerro Ballena five–11 million years ago, causing relatively rapid death at sea.

Their carcasses then floated toward the coast, where they were washed into a tidal flat by waves.


شاهد الفيديو: RADNICI JKP KRUSEVAC ANGAZOVANI NA UREDJENJU STAROG I NOVOG GROBLJA